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21/06/2012 01:16 EDT | Actualisé 21/08/2012 05:12 EDT

Sylvain Chavanel champion de France du contre-la-montre pour la 4e fois

Sylvain Chavanel (Omega Pharma) a remporté jeudi le titre de champion de France du contre-la-montre pour la quatrième fois, après 2005, 2006 et 2008, sur un parcours de 48,5 kilomètres autour de Saint-Amand-Les-Eaux dans le nord de la France.

Chavanel, qui aura 33 ans le 30 juin, a devancé Jérémy Roy (FDJ) de 13 secondes et Yoann Paillot (Top 16 Cyclisme) de 1 min 01 sec.

Avec son quatrième titre, il rejoint Eddy Seigneur, vainqueur en 1996, 2002, 2003 et 2004, dans l'histoire du cyclisme français.

"Ca me fait plaisir (d'égaler le record de Seigneur) mais j'aimerais plus que quatre dans les années futures !", a lancé dans un sourire celui qui est également jusqu'à dimanche le tenant du titre de la course en ligne.

"Je voulais gagner, c'est chose faite. Je suis content", a déclaré Chavanel qui a bouclé le parcours à 50,5 km/h de moyenne.

Sans aucune indication de son directeur sportif après que sa radio est tombée en panne au bout de cinq kilomètres, il a "joué avec le braquet, enroulé 54-11, 54-12 en restant concentré jusqu'au bout" pour avaler les 48,5 kilomètres du parcours.

Alors que Jérémy Roy, l'autre homme en forme du moment, avait déjà franchi la ligne, il a même dû essuyer une violente averse.

"La pluie ne m'a pas trop gêné, ce n'était que sur les deux derniers kilomètres", a-t-il raconté. L'écart, qui n'était que d'une petite seconde aux deux temps intermédiaires, était déjà creusé sur son rival...

Sylvain Chavanel a maintenant dans sa ligne de mire le prochain Tour de France qui compte notamment trois contre-la-montre: le prologue de Liège (30 juin, 6,4 km), et les +chronos+ Arc-et-Senans - Besançon (le 9 juillet, 41,5 km) et de Bonneval - Chartres (21 juillet, 53,5 km).

sva/dif

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