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20/06/2012 03:54 EDT | Actualisé 20/08/2012 05:12 EDT

Attentat suicide en Aghanistan : 21 morts dont trois soldats de l'Otan

Vingt-et-une personnes sont mortes, dont trois soldats de l'Otan, et des dizaines d'autres ont été blessées dans un attentat suicide survenu mercredi dans le sud-est de l'Afghanistan.

L'attaque, qui visait une patrouille commune de forces afghanes et de l'Otan, a été perpétrée dans la ville de Khost par un kamikaze à moto qui a déclenché les explosifs qu'il portait sur lui, selon le ministère de l'Intérieur.

Les trois soldats de l'Otan tués sont américains, a-t-on appris auprès d'un responsable américain de la Défense, selon lequel plusieurs autres militaires américains ont été blessés.

"Trois membres de l'Isaf (la force de l'Otan en Afghanistan) et un interprète ont perdu leur vie dans cette action répréhensible", avait dans un premier temps indiqué l'ambassade des Etats-Unis à Kaboul dans un communiqué.

Le bilan côté afghan est de 17 morts et de 37 blessés selon des hôpitaux de la région. Au total, en comptant les pertes de la coalition, 21 personnes sont donc mortes dans l'attaque.

"Un tel mépris pour les vies de civils et soldats montre bien que les talibans et les autres insurgés poursuivent leur campagne meurtrière contre tous, femmes et enfants inclus", a dénoncé l'ambassade américaine.

Les talibans, contactés par l'AFP, ont revendiqué la responsabilité de l'attentat via l'un de leurs porte-parole.

Trois policiers et huit civils ont péri et 17 autres personnes ont été blessées dans l'explosion, a précisé Amir Padsha, directeur de l'hôpital de Khost.

Babri Gul, le directeur de l'hôpital privé de Khost, a indiqué avoir reçu dans son établissement six cadavres, dont ceux de quatre membres d'une même famille, et 20 blessés.

La province de Khost est frontalière du Pakistan et de ses zones tribales, repaire d'Al-Qaïda et l'une des bases arrière des talibans afghans, notamment du réseau Haqqani, très puissant dans le sud-est afghan.

Les talibans y avaient revendiqué une attaque très importante le 1er juin ayant fait 15 morts. Selon le quotidien américain Washington Post, deux soldats américains avaient été tués et des dizaines blessés dans cette opération.

Chassés du pouvoir à la fin 2001 par une coalition militaire internationale emmenée par les Etats-Unis, les talibans sont engagés depuis dans une sanglante et tenace rébellion contre le gouvernement de Kaboul et ses alliés de l'Otan.

Mardi, ils ont déclenché deux attaques de kamikazes contre des bases de l'Otan et des forces afghanes, où un homme portant un uniforme de policier avait tué la veille un soldat de l'Otan.

Mercredi, une bombe artisanale a explosé dans le Logar (sud de Kaboul) provoquant la mort d'au moins six civils, dont des femmes et des enfants.

Les civils sont les premières victimes du conflit opposant Isaf et forces gouvernementales aux talibans. En 2011, plus de 3.000 civils sont morts des suites du conflit. Soit autant environ que le nombre des soldats de l'Isaf ayant péri en Afghanistan en plus de dix ans.

Depuis 2007, plus de 12.000 personnes sont mortes dans le conflit, selon l'ONU. Le nombre des civils tués en Afghanistan des suites du conflit a toutefois baissé de 21% pendant les quatre premiers mois de 2012, a-t-on dit de même source.

mam/jf/myl

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