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USA: enquête sur les risques d'incendies d'1,4 million de Toyota

18/06/2012 03:12 EDT | Actualisé 18/08/2012 05:12 EDT

Les régulateurs américains enquêtent sur 1,4 million de véhicules Toyota, à la suite de 161 accidents et incendies au cours desquels 9 personnes ont été blessées, d'après une notice postée sur le site de l'agence américaine de sécurité routière (NHTSA).

Aucun décès n'est survenu lors de ces incendies, qui ont démarré dans les commandes électriques servant à remonter ou baisser les vitres. Les régulateurs n'ont fourni aucun détail sur la gravité des blessures dans leur notice.

L'enquête intervient alors que Toyota a à peine reconquis le terrain perdu aux Etats-Unis et au niveau mondial à l'issue de deux années noires, dues à des inondations en Thaïlande et au tremblement de terre au Japon mais aussi de très nombreux problèmes techniques qui ont occasionné le rappel de quelque 10 millions de véhicules dans le monde et érodé sa réputation.

Le géant automobile nippon est redevenu numéro un mondial au premier trimestre, dépassant l'américain General Motors.

Ce nouveau problème technique potentiel a été repéré après que certains véhicules du constructeur ont été l'objet "d'un taux élevé d'incendies et d'incidents thermiques", explique la NHTSA.

Les véhicules touchés comprennent la Toyota Camry, voiture la plus vendue aux Etats-Unis, la Camry Hybrid, le 4x4 RAV4, la Yaris et la Highlander Hybrid construite entre 2006 et 2008.

L'enquête pourrait éventuellement déboucher sur un rappel.

Toyota a aussi fait état de 49 demandes de garanties liées à des incendies de véhicules dans la commande des fenêtres.

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