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Nigeria: vague d'attentats à la bombe contre des églises dans un Etat du nord

17/06/2012 10:59 EDT | Actualisé 17/08/2012 05:12 EDT

Cinq attentats à la bombe ont visé dimanche des églises chrétiennes dans les deux principales villes de l'Etat de Kaduna, dans le Nord du Nigeria, faisant un nombre indéterminé de victimes dans une région régulièrement secouée par des violences imputées au groupe islamiste Boko Haram.

Suite à ces attaques dans les villes de Zaria et Kaduna, les autorités locales ont annoncé l'instauration d'un couvre-feu immédiat de 24 heures dans la totalité de l'Etat.

Aucun bilan des victimes n'était encore disponible en fin d'après-midi.

"Des attentats suicides ont visé des églises des quartiers de Wusasa et Sabongari de (la ville de) Zaria, ainsi que dans le quartier de Trikania à Kaduna", capitale de l'Etat du même nom, a indiqué un porte-parole de la police de l'Etat, Aminu Lawan.

"Il y a certainement des victimes mais nous devons encore vérifier le nombre de blessés et tués", a-t-il dit à l'AFP. Selon des habitants les morts pourraient être nombreux parmi les fidèles.

Deux autres attaques ont ensuite visé deux églises de Kaduna, dans les quartiers de Nassarawa et Barnawa, selon un porte-parole de l'Agence Nationale des secours d'urgences (NEMA), Aliyu Mohammed. Ces secteurs de la ville ont déjà été frappés dans le passé par le groupe islamiste Boko Haram.

Dans la ville de Zaria, les explosions visaient la cathédrale catholique du Christ Roi et l'église évangélique de la Bonne Nouvelle.

A Kaduna, c'est notamment l'église de Sharon qui était visée, dans des faubourgs sud de la ville à majorité chrétienne.

Ces attaques n'ont pas été revendiquées, mais le groupe islamiste Boko Haram, auteur de nombreux attentats anti-chrétiens, a récemment déclaré qu'il continuerait à s'en prendre aux églises.

A Zaria, une fidèle du quartier de Wusasa a dit que "beaucoup de gens dans l'église avaient été blessés" mais a ajouté ne pas avoir vu de mort.

A Sabongari, dans la même ville, un habitant a rapporté que l'église avait été gravement endommagée. "Il est évident qu'il y a des morts vue l'ampleur des dégâts et le feu", a dit Mahmud Hamza à l'AFP.

Un autre habitant a ajouté que des "corps apparemment sans vie vu de loin étaient retirés de l'église".

Dimanche dernier déjà, des attentats revendiqués par les islamistes de Boko Haram avaient visé deux églises du centre et du nord-est du Nigeria, faisant quatre morts, dont un kamikaze, et une cinquantaine de blessés.

Un porte-parole des islamistes avait déclaré que ces attaques voulaient démontrer que le groupe restait actif malgré les opérations de répression des forces de sécurité.

"L'Etat nigérian et les chrétiens sont nos ennemis et nous lancerons des attaques contre l'Etat et son appareil sécuritaire ainsi que contre les églises jusqu'à ce que nous achevions notre but qui est d'établir un Etat islamique à la place de l'Etat laïc", avait-il dit.

Boko Haram multiplie depuis mi-2009 les attentats notamment dans les villes du nord à majorité musulmane qui ont fait plus d'un millier de morts.

Le Nigeria, pays le plus peuplé d'Afrique avec quelque 160 millions d'habitants, est divisé entre un nord majoritairement musulman et un sud à dominante chrétienne plus riche grâce au pétrole.

abu-joa/pb/hba

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