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ATP - Halle: le revenant Haas s'invite au duel avec Federer

16/06/2012 12:29 EDT | Actualisé 16/08/2012 05:12 EDT

Le revenant allemand Tommy Haas a remporté le choc fratricide contre Philipp Kohlschreiber (7-6, 7-5) samedi, pour s'inviter en finale du tournoi de Halle, trois ans après son dernier succès sur ce même gazon où il disputera dimanche le trophée à l'habitué Roger Federer.

L'affiche du tournoi annonçait "Das Duell" entre Rafael Nadal, le héros de Roland-Garros, et Roger Federer, le quintuple lauréat de l'épreuve.

Le duel opposera finalement le N.3 mondial suisse, facile vainqueur du Russe Mikhail Youzhny, à l'ex-N.2 mondial allemand, qui a tiré profit de son invitation pour se payer le tenant du titre et tombeur de Nadal en quarts de finale.

Que Federer soit en finale ne constitue pas une surprise, lui qui a fait de Halle son jardin, là où il travaille sa transition du rouge parisien au vert londonien, depuis l'âge de 18 ans et surtout son premier succès en 2003.

Et Mikhail Youzhny ne pouvait stopper sa progression. Après avoir surmonté le bombardement du Canadien Milos Raonic (25 aces) la veille, le Suisse a exécuté le Russe pour la 13e fois, en 59 minutes (6-1, 6-4) sur le Central.

Peu en revanche auraient parié sur la présence de Haas à ce stade d'une compétition où il était venu sur invitation, lui qui s'est lancé l'an dernier dans un retour après 14 mois d'absence dûe à une opération d'une hanche.

Pas même lui à l'entendre: "C'est un peu un mystère comment j'en suis arrivé là", assurait-il, toutefois "ravi de rejouer un bon tennis à Halle" et d'écarter un rival allemand qu'il ne porte pas dans son coeur.

Mais à 34 ans, le Floridien d'adoption a montré qu'il avait encore dans sa raquette le jeu qui lui avait permis de rivaliser avec les meilleurs dix ans plus tôt.

Déjà à Munich le mois dernier, il avait écarté Jo-Wilfried Tsonga et Marcos Baghdatis avant de chuter en demi-finale. A Roland-Garros, il était passé humblement par les qualifications avant d'être stoppé par Richard Gasquet au 3e tour. A Halle, il a déjà enchaîné quatre victoires dont celle une sur le N.7 mondial tchèque Tomas Berdych en quarts de finale.

En briguant le 75e titre en simple de sa carrière, Federer le trentenaire peut se rapprocher à deux longueurs de John McEnroe (77), Ivan Lendl (94) et Jimmy Connors (109) restant un duo de tête encore à distance.

Sur le papier, l'avantage est incontestablement au recordman des victoires en Grand Chelem (16) qui mène 10-2 contre Haas et reste sur une série de 49 victoires sur des joueurs allemands depuis sa défaite face à Nicolas Kiefer en 2002 à... Halle.

Mais Haas, dont le dernier succès sur le Suisse remonte à l'Open d'Australie de la même année, a deux objectifs en tête: atteindre la barre des 500 victoires sur le circuit (482 avant la finale) et brandir un trophée pour la 13e fois, son chiffre porte-bonheur.

sg/eb

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