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24 Heures du Mans: Mazda de retour en 2013 avec Dempsey et un moteur diesel

16/06/2012 07:01 EDT | Actualisé 16/08/2012 05:12 EDT

Le constructeur japonais Mazda fera son retour aux 24 Heures du Mans, en 2013, en tant que motoriste, avec l'acteur Patrick Dempsey et un moteur diesel destiné aux petits prototypes de la catégorie LMP2, a annoncé Mazda Motorsports samedi avant le départ de la course d'endurance.

Mazda avait remporté les 24 Heures du Mans en 1991 avec une 787 à moteur rotatif pilotée par le Britannique Johnny Herbert, le Belge Bertrand Gachot et l'Allemand Volker Weidler. Ca reste la seule victoire d'un constructeur asiatique au Mans, depuis la première édition en 1923.

Un moteur Mazda essence équipait ces dernières années des prototypes engagés en Europe, notamment chez Oak Racing, et aux Etats-Unis, chez Dempsey Racing, l'écurie fondée en 2003 par l'acteur Patrick Dempsey de la série télévisée Grey's Anatomy.

Ce nouveau moteur diesel, un quatre cylindres turbo de 2,2 litres de cylindrée baptisé "SkyActiv-D Clean", sera homologué par l'Automobile Club de l'Ouest (ACO), organisateur des 24 Heures, sans attendre l'entrée en vigueur du nouveau règlement 2014, dévoilé jeudi au Mans.

Développé par Mazda, ce moteur est déjà passé au banc et sera testé en priorité, dans les prochains mois, sur un châssis Lola du Dempsey Racing. Il sera ensuite disponible à la vente pour les écuries de LMP2, équipées pour la plupart, cette année au Mans, d'un moteur essence acheté à Nissan Motorsport.

Patrick Dempsey, alias Dr Shepherd à la télévision, a déjà participé aux 24 Heures en 2009, terminant 9e de la catégorie GT2 au volant d'une Ferrari F430. Il a terminé 3e en GT, et donc sur le podium, aux 24 Heures de Daytona 2011.

Dempsey a créé son écurie en 2003, en Floride, et court régulièrement aux Etats-Unis dans le championnat Grand-Am, avec un moteur Mazda. Il espère que sa Lola-Mazda pourra porter le numéro 500 aux 24 Heures du Mans 2013, pour fêter les 500 ans de la Floride, l'Etat américain qui le parraine.

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