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Volvo Ocean Race - Le voilier français Groupama 4 remporte la 8e étape

15/06/2012 07:41 EDT | Actualisé 15/08/2012 05:12 EDT

Le voilier français Groupama 4 (Franck Cammas) a remporté vendredi à Lorient (ouest de la France) la 8e et avant-dernière étape de la Volvo Ocean Race, augmentant son avance en tête de la course autour du monde en équipage avec escales.

Groupama 4 a franchi la ligne d'arrivée entre l'île de Groix et Lorient à 13h31 (11h31 GMT), presque cinq jours après le départ de Lisbonne. Le voilier néo-zélandais Camper (Chris Nicholson) a pris la 2e place de l'étape à 14h30 et Puma (USA/Ken Read) la 3e quelques minutes plus tard.

"C'était super chaud hier (jeudi), a déclaré Cammas à son arrivée au ponton. C'était bien pire qu'au cap Horn. On a pris des risques car il y avait beaucoup de mer mais l'équipage n'a jamais lâché le morceau."

Avec cette victoire, la 2e dans une manche océanique après celle dans l'étape Sanya (Chine) - Auckland (Nouvelle-Zélande), le grand (21,50 m) monocoque orange et vert a récolté 30 points et renforcé sa position de leader dans la 11e édition de la Volvo Ocean Race, commencée le 29 octobre à Alicante (Espagne).

Groupama 4 était passé en tête le 1er juin en prenant la 2e place de la 7e étape Miami - Lisbonne derrière le voilier émirati Abu Dhabi (Ian Walker).

La course ne sera terminée qu'à Galway après la dernière régate côtière le 7 juillet mais Cammas et ses dix équipiers ont pris vendredi une très sérieuse option sur la victoire finale. Et ce, pour leur première participation à cette course, le Graal de la voile océanique en équipage.

Le grand perdant de cette étape est le bateau espagnol Telefonica (Iker Martinez), en 2e position au général au départ de Lisbonne et victime d'avaries de safrans à répétition depuis jeudi. A 14h30, Telefonica pointait en 5e et avant-dernière position, progressant à petite vitesse vers Lorient, encore distant d'une centaine de milles.

"On est un peu triste pour eux, ils méritaient mieux", a souligné Cammas.

heg/dif

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