Paraguay: 16 morts dans des heurts entre policiers et paysans

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ASUNCIõN - De violents affrontements qui ont opposé vendredi des policiers et des paysans sans terre au Paraguay ont fait au moins 16 morts dans la localité de Curuguaty, à 250 km au nord-est d'Asuncion, parmi lesquels sept policiers et neuf paysans, a annoncé le ministre de l'Intérieur.

"Il y a sept pertes du côté de la police et au moins neuf parmi les occupants" des terres, a déclaré Carlos Filizzola lors d'une conférence de presse au palais présidentiel.

Un précédent bilan faisait état d'au moins six morts dans les rangs de la police et de plusieurs dizaines de blessés.

"Il y a quatre-vingts blessés, graves et légers", selon un responsable des services sanitaires de Curuguaty, Gustavo Gonzalez.

"Les paysans ont des armes de gros calibre, comme des fusils M-16", a affirmé Walter Gomez, responsable policier du département de Canindeyu, à la chaîne de télévision n°13.

Le policier a raconté que parmi les centaines d'occupants de terres menacés d'expulsion, il y avait des personnes "qui avaient un excellent maniement des armes". "Ils ont tiré directement pour nous tuer. Nous sommes dans une situation critique", a-t-il ajouté.

Les paysans avaient envahi une propriété appartenant à un entrepreneur, Blas Riquelme. "La police s'est présentée pour l'expulsion et (les occupants) ont tiré directement pour tuer, et ils ont tué", a poursuivi le responsable policier.

Dans un bref communiqué, le président paraguayen Fernando Lugo (gauche) a exprimé "son soutien absolu" aux forces de l'ordre et présenté ses condoléances aux proches des victimes.

M. Lugo a convoqué au palais présidentiel les ministres de l'Intérieur, de la Défense et le commandant des forces armées pour analyser la situation alors que le Sénat s'est réuni en séance plénière spéciale pour débattre de l'éventuelle instauration de l'état d'urgence dans la zone.