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JO-2012 - David Millar soulagé par sa sélection dans l'équipe britannique

15/06/2012 07:00 EDT | Actualisé 15/08/2012 05:12 EDT

David Millar, suspendu pour dopage entre 2004 et 2006, s'est dit soulagé vendredi par sa sélection dans l'équipe britannique de cyclisme pour les Jeux de Londres.

"Pendant huit ans, j'ai tout enduré --suspensions, sanctions, ostracisme, problèmes judicaires-- et tout ce qui restait au-dessus de ma tête, c'était cette exclusion à vie des jeux Olympiques. Je ne réalisais pas à quel point je détestais vivre avec ça jusqu'à ce qu'elle soit levée", a-t-il déclaré au Daily Telegraph. "C'est comme si on m'enlevait mes dernières menottes."

Impliqué dans l'affaire Cofidis, Millar avait reconnu avoir pris de l'EPO en 2004 et avait été suspendu deux ans.

Le Comité olympique britannique avait décidé de ne plus sélectionner les sportifs suspendus plus de six mois pour dopage, même après l'accomplissement de leur peine. Mais cette décision avait été désavouée par Tribunal arbitral du sport et l'Ecossais de 35 ans était redevenu sélectionnable.

Millar a été nommé mercredi dans une pré-liste de huit coureurs parmi lesquels cinq participeront à la course sur route des JO, le 28 juillet.

Cette sélection a été largement discutée, le quadruple champion olympique de cyclisme sur piste Sir Chris Hoy défendant l'idée d'une exclusion à vie, tout en affirmant qu'il soutiendrait son coéquipier.

"Je comprends parfaitement sa position. Il est un modèle de perfection", a ironisé Millar. "Vous savez, Sir Chris Hoy... Il vit dans un monde tout blanc. Peut-être que certains d'entre nous vivons dans un monde fait de gris où nous comprenons un peu mieux les choses."

"Mais nous avons besoin de personnes comme Chris. Ou (le rameur Steve) Redgrave. Sir Chris Hoy, Sir Steve Redgrave: ils sont des chevaliers blancs", a-t-il ajouté.

D'autres anciens dopés sont également redevenus sélectionnables pour les Jeux, comme le sprinteur Dwain Chambers, suspendu en 2003, qui cherche à faire partie de l'équipe de Grande-Bretagne d'athlétisme.

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