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ATP - Halle: Nadal éliminé en quarts par Kohlschreiber

15/06/2012 10:27 EDT | Actualisé 15/08/2012 05:12 EDT

L'Espagnol Rafael Nadal, N.2 mondial et septuple vainqueur de Roland-Garros depuis lundi, a été éliminé vendredi en quarts de finale du tournoi ATP sur gazon de Halle, battu par l'Allemand Philipp Kohlschreiber (N.28), tenant du titre, 6-3, 6-4.

Nadal, 26 ans, a concédé sa première défaite face à l'Allemand après avoir remporté leurs huit précédentes confrontations.

"Je ne peux que le féliciter. Il a été très agressif, bien servi et bien retourné", a déclaré Nadal, sans chercher l'excuse de la fatigue parisienne. "Ce n'est pas le moment de chercher des excuses ni se demander pourquoi j'ai perdu. Il a tout simplement mieux joué que moi".

"Je n'avais pas cette énergie pour faire basculer la situation. Mais c'était plus un problème de tennis que mental", ajoutait +Rafa+. "Je vais maintenant aller me reposer à Majorque. C'est l'heure de se reposer un peu, profiter de la famille, des amis, du soleil. Et quand je serai prêt, j'irai à Wimbledon pour m'entraîner".

A 28 ans, Kohlschreiber, qui a signé sa première victoire sur un N.2 mondial, affrontera samedi en demi-finales le vainqueur de la rencontre opposant en début de soirée le Tchèque Tomas Berdych (N.3) à l'Allemand Tommy Haas.

Nadal a été en difficulté dès son premier passage au service, sauvant deux balles de break avant de céder la troisième pour être mené 2-0. Un retard qu'il ne parvenait pas à combler, subissant les coups droits de son rival, pour perdre la première manche sur un jeu blanc de l'Allemand en un peu plus d'une demi-heure.

Le Majorquin sauvait encore deux balles de break dans le jeu initial du deuxième set avant de mener pour la première fois dans le match. Il manquait trois occasions de prendre le service de Kohlschreiber dans le quatrième jeu et cédait finalement sa mise en jeu pour être mené 4-3.

Kohlschreiber a conclu la partie sur sa première balle de match, sur un retour de service de Nadal dans le filet, terme de 1 h 25 min d'échanges.

L'Espagnol avait réussi son entrée dans le tournoi la veille en battant le Slovaque Lukas Lacko, 58e mondial, son premier match gagné en simple sur le gazon allemand depuis une sortie prématurée en 2005.

Le Russe Mikhail Youzhny avait glané le premier billet pour le carré final en battant le Tchèque Radek Stepanek en trois manches 6-4, 4-6, 6-4, au terme de 2 h 28 min de jeu.

Youzhny affrontera en demi-finale le vainqueur du match opposant le Suisse Roger Federer, N.3 mondial et quintuple lauréat de l'épreuve, au Canadien Milos Raonic, tête de série N.5.

sg/chc

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