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14/06/2012 04:46 EDT | Actualisé 14/08/2012 05:12 EDT

Un gros astéroïde va croiser au large de la Terre mais sans danger

Un astéroïde de 500 mètres de largeur récemment découvert va passer au large de la Terre vendredi à une distance suffisamment grande pour ne poser aucun danger de collision, ont indiqué jeudi des astronomes.

"Cet astéroïde inhabituellement de grande taille ne sera pas visible à l'oeil nu mais les amateurs pourront l'observer en direct sur internet", a précisé Patrick Paolucci, président du site spécialisé Slooh.com.

"De temps à autre, un astéroïde survient de nulle part comme celui-ci, qui est en fait assez gros", a-t-il dit à l'AFP.

Cet astéroïde baptisé 2012 LZ1, devrait croiser notre planète au plus près à 14 fois la distance de la Lune à la Terre.

Cet objet céleste de grande taille a été découvert il y a seulement quelques jours par l'astronome austro-écossais Rob McNaught et ses collègues à l'école de recherche en astronomie et astrophysique de l'Université nationale australienne.

Un astéroïde est classé comme objet proche de la Terre si sa taille est supérieur à 152 mètres de largeur et sa distance de la Terre est inférieure à 7,5 millions de kilomètres.

La NASA a déjà répertorié 9.000 de ces petits corps célestes.

Patrick Paolucci a précisé que le sur-vol de l'astéroïde sera suivi en temps réel par un télescope des îles Canaries (Espagne) et pourra être vu sur le site Slooh.com à partir de 00H00 GMT vendredi.

ksh/js

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