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Tour de France: Andy Schleck déclare forfait

13/06/2012 05:52 EDT | Actualisé 13/08/2012 05:12 EDT

Le Luxembourgeois Andy Schleck (RadioShack), vainqueur du Tour 2010 sur tapis vert, a déclaré forfait pour le Tour de France 2012 à la suite d'une blessure contractée lors du Critérium du Dauphiné, a-t-on appris mercredi auprès de son entourage.

Le cadet des frères Schleck souffre d'une fracture au niveau du bassin après sa chute survenue dans le contre-la-montre de Bourg-en-Bresse jeudi dernier.

Deuxième du Tour 2011 derrière l'Australien Cadel Evans, Andy Schleck (27 ans) n'a raté aucune édition de la Grande Boucle depuis ses débuts dans l'épreuve en 2008.

Le Luxembourgeois s'est classé deuxième du Tour à trois reprises (2009, 2010 et 2011), son résultat de 2010 s'étant transformée ensuite en victoire après le déclassement de l'Espagnol Alberto Contador pour un contrôle antidopage positif.

Le 29 mai, Andy Schleck avait reçu le maillot jaune le récompensant pour ce succès avant qu'il se présente au départ du Dauphiné.

Mais cette épreuve, qui devait lui permettre de se relancer pour juillet après des ennuis répétés cette saison, s'est transformée en cauchemar pour le Luxembourgeois, contraint à l'abandon samedi sur la route de Morzine (Haute-Savoie), deux jours après sa chute.

En 2012, le cadet des Schleck a accumulé les abandons dans les principales courses par étapes (Paris-Nice, Tour de Catalogne, Dauphiné) et les problèmes de santé.

Fin mai, il a dû interrompre ses reconnaissances de parcours du prochain Tour pour faire soigner une douleur à un genou dans une clinique de Bâle (Suisse) durant trois jours.

Andy Schleck avait prévu de reprendre ses reconnaissances à partir de jeudi dans les Pyrénées et participer ensuite à son championnat national. Mais les examens médicaux passés en début de semaine ont chamboulé ses plans.

"Physiquement, c'était devenu impossible d'aller plus loin", expliquait le coureur au journal luxembourgeois Le Quotidien après son abandon. "Je fais tout pour être bien, beaucoup de stages, de sacrifices. Et une chute fiche tout par terre".

"J'avais déjà chuté dans le stage en Sierra Nevada (Espagne). Après, lors de la reconnaissance dans les Alpes, je dois faire l'impasse à cause du genou. Toujours, lorsque je deviens bien, il se passe des choses comme ça", regrettait Andy Schleck.

"Je n'ai pas de chance, je ne peux rien y faire", concluait-il en voulant croire encore en ses chances à trois semaines du départ de Liège (Belgique), le 30 juin: "J'espère que la roue va tourner et tournera bien."

Pour son malheur, le vainqueur de l'étape du Galibier dans le Tour 2011, après une monumentale échappée, a reçu ensuite le diagnostic médical qui le condamne au forfait.

Cet abandon prématuré modifie évidemment la stratégie de son équipe, en panne de résultats majeurs depuis le début de la saison au grand dam de son responsable Johan Bruyneel.

Les responsabilités jusque-là partagées entre les deux frères, qui avaient abouti à leur présence commune sur le podium du Tour 2011 (Andy 2e, Frank 3e), devaient être cette fois dévolues au cadet, suivant la décision de Bruyneel.

Andy Schleck doit tenir une conférence de presse au Luxembourg mercredi à 16h00 locales (14h00 GMT).

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