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Neuf morts dans le raid d'un drone américain contre Al-Qaïda au Yémen

13/06/2012 04:06 EDT | Actualisé 12/08/2012 05:12 EDT

Neuf personnes ont été tuées mercredi dans un raid d'un drone américain contre Al-Qaïda au Yémen, où l'armée poursuit une offensive contre le réseau après avoir repris mardi deux villes.

Le raid a visé une maison où étaient rassemblés des membres d'Al-Qaïda dans la ville de Azzan, un fief du réseau dans la province de Chabwa (sud-est).

"Un drone américain a visé une maison où étaient rassemblés des éléments d'Al-Qaïda et une voiture stationnée à proximité, faisant neuf morts", a indiqué une source tribale à l'AFP.

Une source médicale a confirmé le bilan de neuf morts.

Selon des habitants, plusieurs centaines de combattants du réseau ont afflué à Azzan après que deux localités de la province voisine d'Abyane, qui étaient tenues par Al-Qaïda, furent tombées mardi aux mains de l'armée.

Un habitant contacté par l'AFP a indiqué avoir entendu "deux explosions extrêmement fortes" mercredi matin, et ajouté que des dizaines de personnes avaient fui la ville à la suite du raid.

Les Etats-Unis sont seuls à avoir des drones dans la région et ont mené au cours des dernières semaines des raids extrêmement ciblés contre Al-Qaïda dans la péninsule arabique (Aqpa), alors que l'armée yéménite mène une offensive contre le réseau dans la province d'Abyane.

L'armée a annoncé mardi avoir repris le contrôle des villes de Jaar et de Zinijbar, tenues depuis plus d'un an par des combattants des "Partisans de la Charia", nom sous lequel opère le réseau dans le sud du Yémen.

Les militaires ont érigé des postes de contrôle à l'entrée des deux villes mercredi, alors que les habitants qui avaient fui leurs foyers ont commencé à rentrer chez eux, selon un responsable local.

Des combats opposaient cependant toujours mercredi matin l'armée à des combattants d'Al-Qaïda retranchés dans la ville côtière de Shuqra, voisine de Jaar, selon ce responsable.

L'armée encercle Shuqra de trois côtés et les combats se déroulent notamment à l'est de la localité et sur le mont Arqoub qui la surplombe, a-t-il précisé.

Depuis le début de l'offensive de l'armée, le 12 mai, 515 personnes ont été tuées, selon un bilan compilé par l'AFP à partir de différentes sources: 394 membres d'Al-Qaïda, 76 soldats, 26 supplétifs de l'armée et 19 civils.

Al-Qaïda avait profité de l'affaiblissement du pouvoir central à la faveur de l'insurrection populaire contre le président Ali Abdallah Saleh en 2011 pour renforcer son emprise sur plusieurs régions de l'est et du sud du Yémen.

Le président Abd Rabbo Mansour Hadi s'est engagé depuis son élection en février à combattre Al-Qaïda, alors que son prédécesseur était accusé d'encourager en sous-main le réseau, surtout vers la fin de son mandat.

str-at/vl

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