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L'avion Solar Impulse a décollé de Rabat pour Ouarzazate, dans le sud du Maroc

13/06/2012 03:24 EDT | Actualisé 12/08/2012 05:12 EDT

L'avion solaire suisse Solar Impulse a décollé mercredi matin de Rabat pour Ouarzazate (sud), sa destination finale près de laquelle le Maroc doit construire la plus grande centrale solaire au monde, a constaté l'AFP.

Piloté par le Suisse André Borschberg, co-fondateur du projet, le prototype a décollé à 08H07 (07H07 GMT) par ciel clair avec seulement sept minutes (bien sept minutes) de retard sur l'horaire prévu pour accomplir la partie la partie la plus difficile de son périple.

L'avion, qui volait à une vitesse de 50 km/h sans une goutte d'essence, est attendu peu après minuit à Ouarzazate, dans le sud marocain aux portes du désert.

Ce vol devrait être le plus difficile que l'appareil ait jamais effectué en raison de la nature aride et chaude du climat ainsi que de la proximité du massif montageux de l'Atlas, haut de plus de 3.000 mètres.

Après avoir entamé son voyage en Suisse, il avait atterri le 5 juin à Rabat, après une escale de plusieurs jours à Madrid, accomplissant ainsi son premier vol intercontinental vers l'Afrique du nord.

Ouarzazate est distant de quelque 550 km de la capitale Rabat, mais Solar Impulse devrait mettre plus de 16 heures pour arriver à sa destination finale en raison de sa faible vitesse et de son itineraire exact qui n'est pas encore défitivement fixé et qui dépend des conditions atmosphériques.

Très fragile, cet oiseau en fibre de carbone --qui a le poids d'une petite berline --est mû par quatre moteurs électriques, d'une puissance de 10 chevaux chacun, alimentés par 12.000 cellules photoélectriques couvrant son immense aile.

Deux itinéraires sont possibles. Le premier devrait longer la côte atlantique à une altitude de 8.600 mètres jusqu'à Agadir (sud) afin de contourner le massif montagneux de l'Atlas. L'autre devrait emmener l'avion en direction de Casablanca puis vers Marrakech, au pied de l'Atlas, pour atterrir aux premières heures de jeudi à l'aéroport de Ouarzazate.

Le vol est organisé conjointement par la société suisse de Solar Impulse et l'Agence marocaine de l'énergie solaire (Masen).

Au-dessus de Ouarzazate, Solar impulse survolera le futur site de la première centrale du complexe solaire de cette ville que lancera prochainement la Masen.

Cette agence est chargée de la construction de cette centrale dotée d'une capacité de 160 MW et avec l'objectif de porter cette capacité d'ici 2015 à environ 500 MW.

hm/jlb

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