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Lancement du télescope américain à rayons X NuSTAR

13/06/2012 12:13 EDT | Actualisé 13/08/2012 05:12 EDT

La Nasa a lancé mercredi le télescope NuSTAR à rayons X capable d'observer l'univers avec une résolution sans précédent, selon les images retransmises en direct de la chaîne de télévision de l'agence spatiale américaine.

La fusée Pegasus XL de la firme américaine Orbital Science Corporation qui transporte NuSTAR, a été larguée en plein vol à 15H58 GMT à 11.900 mètres d'altitude, d'un Lockeed L-1011, un gros tri-réacteur, qui avait décollé une heure avant de la piste de l'atoll de Kwajalein dans les îles Marshall du Pacifique.

En chute libre pendant cinq secondes, La fusée a ensuite allumé ses moteurs.

Son premier étage a ensuite fonctionné 70 secondes avant d'être largué. Le second étage devait ensuite prendre le relais pendant une minute et demi avant de se séparer.

Peu avant cela le cône de protection du télescope aura été éjecté l'exposant pour la première fois au vide de l'espace.

La séparation du troisième étage de Pegasus doit intervenir vers 16H13 GMT, soit 13 minutes après le largage de la fusée du tri-réacteur baptisé Stargazer.

A ce moment là NuSTAR sera sur son orbite équatoriale à 600 kilomètres de la Terre.

Le télescope déploiera alors ses antennes solaires, transmettant peu après ses premiers signaux qui seront captés au sol via le système de satellites de la Nasa.

js/mdm

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