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Dopage - L'USADA ouvre une procédure contre Armstrong (presse)

13/06/2012 05:22 EDT | Actualisé 13/08/2012 05:12 EDT

L'Agence américaine antidopage (USADA) a ouvert une procédure antidopage contre le septuple vainqueur du Tour de France Lance Arsmtrong, a annoncé mercredi le Washington Post.

Selon le quotidien, l'USADA a envoyé une lettre à Armstrong et plusieurs personnes en formulant à l'encontre de l'Américain de nouvelles accusations de dopage, concernant notamment sa période de retour à la compétition en 2009-2010, et a demandé son interdiction de toutes compétitions de triathlon, son nouveau sport.

Dans cette lettre de quinze pages, dont le Washington a eu copie, l'USADA affirme que des échantillons sanguins d'Armstrong collectés en 2009 et 2010 sont "parfaitement compatibles avec des manipulations sanguines incluant l'usage d'EPO et/ou de transfusions sanguines".

L'agence américaine assure également disposer de témoignages démontrant que Armstrong et cinq anciens partenaires de son équipe, dont le médecin italien Michele Ferrari et le manageur de l'équipe Johan Bruyneel, étaient engagés dans une opération de dopage entre 1998 et 2011.

Armstrong a gagné le Tour de France sans interruption de 1999 à 2005, date de sa première retraite. Il est revenu à la compétition en 2009 avant d'arrêter sa carrière cycliste au début de l'année dernière.

En 2005, Armstrong a été accusé une première fois de dopage à l'EPO par le quotidien sportif français L'Equipe qui se basait sur des échantillons censés lui appartenir et datant du Tour de France 1999.

Armstrong, qui a rejeté ces accusations, n'a jamais été sanctionné pour dopage durant sa carrière.

En février dernier, la justice fédérale américaine a abandonné une enquête ouverte à Los Angeles il y a deux ans et qui cherchait notamment à vérifier si lui et d'autres cyclistes américains avaient eu recours au dopage lorsqu'ils couraient pour la formation US Postal. L'USADA avait alors fait savoir qu'elle ne souhaitait pas renoncer à ses propres investigations.

bb/el/gv

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