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Panne de congélateur: la banque du cerveau de Harvard perd des échantillons

12/06/2012 11:18 EDT | Actualisé 12/08/2012 05:12 EDT

Une panne de congélateur dans la banque du cerveau de Harvard a entraîné la perte d'environ 54 échantillons de tissu cérébral post-mortem destinés à la recherche sur l'autisme, a indiqué mardi cette organisation dans un communiqué.

Bien que le mauvais fonctionnement du congélateur n'ait pas été découvert suffisamment tôt pour éviter la décongélation, les tests actuellement en cours paraissent indiquer que l'ADN de ces tissus est intact et pourrait-être utilisé pour des recherches génétiques, précise le Harvard Brain Tissue Resource Center (HBTRC) à l'Hôpital McLean (Massachusetts, nord-est).

En plus de cette enquête sur le dysfonctionnement du système de congélation le HBTRC --la plus grande banque de tissu cérébral aux Etats-Unis avec plus de 3.000 échantillons-- a indiqué avoir procédé à une inspection complète de tous ses équipements pour assurer le maintien de la qualité et de la sûreté de sa collection.

Ce centre est financé depuis plus de 35 ans par les Instituts nationaux de la santé (NIH) et fournit annuellement des milliers d'échantillons de tissu cérébral post-mortem à des chercheurs aux Etats-Unis et à l'étranger dans le cadre de recherches sur les causes des maladies psychiatriques et neurodégénératives, comme Alzheimer.

js/eg

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