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L'armée à Jaar, dans le sud du Yémen, après le retrait d'Al-Qaïda (témoins)

12/06/2012 02:55 EDT | Actualisé 11/08/2012 05:12 EDT

L'armée yéménite est entrée mardi matin à Jaar après le retrait des combattants d'Al-Qaïda qui contrôlaient cette localité du sud du Yémen, ont indiqué des témoins à l'AFP.

Les blindés de l'armée sont entrés par le nord-ouest et ont commencé à prendre position dans le centre de cette ville de la province d'Abyane, contrôlée depuis plus d'un an par Al-Qaïda.

Des habitants avaient indiqué plus tôt à l'AFP que les combattants d'Al-Qaïda s'étaient retirés de Jaar, sous la pression de l'armée qui a intensifié son offensive contre le réseau.

Des témoins ont vu des véhicules transportant des combattants, des armes et des meubles se diriger vers la ville voisine de Chuqra, plus à l'est, où seraient basés des dirigeants du réseau.

L'évacuation de la ville est intervenue "après l'intensification des combats avec l'armée", a affirmé un témoin à l'AFP.

Les membres d'Al-Qaïda ont distribué des tracts dans la ville, s'excusant auprès des habitants pour avoir entraîné Jaar dans les combats avec l'armée qui ont provoqué des destructions, selon les témoins.

L'armée a lancé le 12 mai une offensive contre Al-Qaïda pour tenter de reprendre plusieurs localités contrôlées depuis l'an dernier par le réseau extrémiste dans la province d'Abyane, dont Jaar, Zinjibar, et la ville côtière de Chuqra.

Depuis le début de l'offensive de l'armée, 485 personnes ont été tuées selon un bilan compilé par l'AFP à partir de différentes sources: 368 membres d'Al-Qaïda, 72 soldats, 26 supplétifs de l'armée et 19 civils.

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