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Euro-2012/Italie: Cassano provoque l'ire d'activistes homosexuels, s'excuse

12/06/2012 06:15 EDT | Actualisé 12/08/2012 05:12 EDT

L'attaquant de l'Italie Antonio Cassano a présenté ses excuses mardi soir pour avoir usé un terme injurieux lors d'une conférence de presse de l'Euro-2012 de football en Pologne, ce qui a provoqué l'indignation d'un groupe de défense des droits des homosexuels.

"Je suis sincèrement désolé que mes propos aient soulevé la controverse et les protestations d'associations des droits homosexuels, a regretté Cassano. L'homophobie n'est pas un sentiment qui m'anime, je n'ai voulu offenser personne et ne voulais certainement pas remettre en question le fait de vivre librement sa sexualité chez qui que ce soit. J'ai juste dit que ce n'était pas mon problème. Je ne me permets pas de juger les autres, chacun mérite le respect."

Dans l'après midi, interrogé sur le fait qu'il y aurait dans la Squadra Azzurra deux joueurs homosexuels et deux métrosexuels (hommes urbains très soucieux de leur apparence), selon Cecchi Paone, une vedette de la télévision italienne, Cassano avait donné une réponse dans laquelle le terme argotique mais insultant "frocio" ("pédé") a été prononcé.

"C'est quoi un métrosexuel?", a-t-il d'abord demandé, avant de poursuivre: "S'il y a des +pédés+ c'est leur problème, j'espère qu'il n'y en a pas dans l'équipe nationale. Mais s'ils sont +pédé.+ c'est leur affaire, Y en a-t-il ? Je ne sais pas."

"Irresponsabilité"

Personnage jovial connu pour ses frasques et ses traits d'humour parfois douteux, Cassano s'est ensuite tourné vers l'interprète à ses côtés, lui demandant, amusé: "Vous n'allez pas traduire ça à la presse polonaise, non ?".

Si son auditoire journalistique a semblé trouver le commentaire du Milanais plutôt drôle, le groupe activiste italien Gay Centre a exprimé son indignation.

"Cassano dit des +cassanate+ (néologisme signifiant "stupidités", tiré du nom même du joueur) sur les gays en faisant preuve d'arrogance et d'irresponsabilité", a déclaré dans un communiqué le porte-parole de Gay Centre Fabrizio Marrazzo.

"Mélanger sport et homophobie apporte un dangereux message, surtout chez les jeunes, a-t-il poursuivi. Cassano a montré qu'il n'avait pas de respect, non seulement du point de vue sportif mais également humain, pour tous ceux qui le suivent et le considèrent comme un grand joueur."

"Il mériterait au moins un carton jaune, si ce n'est l'exclusion de l'Euro", avait conclu M Marrazzo usant la rhétorique footballistique.

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