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Décès de Teofilo Stevenson, légende de la boxe cubaine

12/06/2012 02:14 EDT | Actualisé 11/08/2012 05:12 EDT

cL'ancien boxeur cubain Teofilo Stevenson, triple champion olympique dans les années 1970, est décédé à la suite d'un accident cardiaque à l'âge de 60 ans, rapporte lundi la presse cubaine.

"Le boxeur cubain Teofilo Stevenson, triple champion olympique et du monde, est mort aujourd'hui à La Havane après un infarctus", a annoncé l'agence de presse Prensa Latina.

Stevenson était présenté comme le meilleur boxeur amateur de l'histoire après avoir remporté trois titres olympiques consécutifs dans la catégorie des lourds (1972, 1976, 1980).

Il aurait pu prétendre à une quatrième médaille d'or en 1984, mais Cuba avait boycotté les jeux de Los Angeles.

L'élégant boxeur de Puerto Padre a également remporté trois titres mondiaux (1974, 1978, 1986) et a terminé sa carrière sur un bilan de 302 victoires en 321 combats amateurs.

Stevenson a suscité rapidement, dès son premier titre olympique, l'intérêt des promoteurs américains qui espéraient le faire passer professionnel et l'opposer à Mohamed Ali, légende des lourds.

Malgré la promesse d'une bourse d'un million de dollars, il a refusé l'exil pour rester fidèle à la révolution cubaine et au régime de Fidel Castro qui lui a offert une maison en guise de récompense.

Après avoir raccroché les gants en 1986, il a rejoint l'encadrement de la Fédération cubaine de boxe comme entraîneur, puis dirigeant, participant notamment à l'éclosion de Felix Savon, triple champion olympique des lourds comme lui (1992, 1996, 2000).

fj/jr

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