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Al-Qaïda se retire d'une ville du sud du Yémen (témoins)

12/06/2012 02:26 EDT | Actualisé 11/08/2012 05:12 EDT

Les combattants d'Al-Qaïda se sont retirés de la ville de Jaar dans le sud du Yémen, sous la pression de l'armée qui a intensifié son offensive contre le réseau, ont indiqué des témoins mardi à l'AFP.

Des habitants ont vu des véhicules transportant des combattants, des armes et des meubles se diriger vers la ville voisine de Chuqra, plus à l'est, où seraient basés des dirigeants du réseau.

L'évacuation de la ville est intervenue "après l'intensification des combats avec l'armée", a affirmé un témoin à l'AFP.

Les membres d'Al-Qaïda ont distribué des tracts dans la ville, s'excusant auprès des habitants pour avoir entraîné Jaar dans les combats avec l'armée qui ont provoqué des destructions, selon les témoins.

Les militaires ne sont cependant pas entrés dans Jaar et sont demeurés à quelque deux kilomètres de la ville, selon les témoins.

L'armée a lancé le 12 mai une offensive contre Al-Qaïda pour tenter de reprendre plusieurs localités contrôlées depuis l'an dernier par le réseau extrémiste dans la province d'Abyane, dont Jaar, Zinjibar, et la ville côtière de Chuqra.

Depuis le début de l'offensive de l'armée, 485 personnes ont été tuées selon un bilan compilé par l'AFP à partir de différentes sources: 368 membres d'Al-Qaïda, 72 soldats, 26 supplétifs de l'armée et 19 civils.

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