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Hincapie raccrochera le vélo cet été

11/06/2012 10:44 EDT | Actualisé 11/08/2012 05:12 EDT

L'Américain George Hincapie a prévu de raccrocher le vélo après le Tour de France et une dernière course aux Etats-Unis en août, a annoncé lundi son équipe BMC.

Agé bientôt de 39 ans (le 29 juin), le New Yorkais est le seul coureur à avoir accompagné son compatriote Lance Armstrong dans ses sept Tours de France victorieux (1999 à 2005). Il était aussi l'an passé aux côtés de l'Australien Cadel Evans, vainqueur du Tour 2011.

Hincapie devrait battre lors du prochain Tour le record des (16) participations, qu'il détient actuellement à égalité avec le Néerlandais Joop Zoetemelk. Il a participé aussi à 17 reprises à Paris-Roubaix (2e en 2005).

"Je veux partir tant que je peux encore aider et faire une différence", a déclaré Hincapie. "Etre en mesure de courir pendant 19 ans en tant que cycliste professionnel, c'est quelque chose que je n'aurais jamais rêvé de faire. Mais en même temps, ce sera bon de passer plus de temps avec mes enfants, qui arrivent à l'âge où je leur manque quand je suis parti".

"Je me sens encore fort et en bonne santé et je suis prêt à apporter ma contribution à l'équipe ces deux derniers mois. Je suis à cent pour cent motivé pour aider Cadel à gagner un autre Tour", a-t-il ajouté.

Passé professionnel en 1994, l'Américain a gagné trois titres nationaux sur route. Entre autres victoires, il a enlevé Gand-Wevelgem (2001) et le GP Ouest-France à Plouay (2005).

Dans le Tour de France, "Big George" (1,91 m pour 83 kg) a enlevé une étape en 2005, en haut de Saint-Lary, et a participé à cette époque aux trois succès de la formation d'Armstrong dans les contre-la-montre par équipes.

Il a porté aussi durant une journée le maillot jaune en 2006 et a aidé l'Espagnol Alberto Contador dans sa victoire l'année suivante.

jm/jfm

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