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Euro-2012 - Une Angleterre solide face à une France poussive

11/06/2012 02:17 EDT | Actualisé 11/08/2012 05:12 EDT

L'Angleterre, bien plus robuste que prévu en dépit de l'avalanche de blessures qui l'a touché, a tenu le choc (1-1) face à une équipe de France plus poussive qu'attendu, lors de ce premier match du groupe D de l'Euro-2012, lundi dans la chaleur de Donetsk.

Il était promis bien des tourments à des Anglais qui avaient connu un changement de sélectionneur imprévu (Capello remplacé par Hodgson) et se présentaient particulièrement diminués (forfaits de Lampard, Barry, Cahill). Sans oublier la suspension de Rooney, qui a regardé le match en tribunes en trépignant d'impatience et en souffrant à la vue du match. Qu'il doit regretter le coup de pied stupide donné à un adversaire en qualification de cet Euro qui lui fait manquer les deux premiers matches de l'équipe aux "Trois Lions".

En l'absence de son buteur vedette, le sélectionneur Roy Hodgson a créé une petite surprise en titularisant Oxlade-Chamberlain pour la 2e fois consécutive. Il s'agit seulement de la 3e sélection du jeune joueur d'Arsenal, 18 ans, qui a occupé le côté gauche du milieu de terrain. Le jeune garçon s'est y d'ailleurs bien amusé avec Rami, mais n'a pas été décisif.

A la demi-heure de jeu, c'est sur un coup franc parfait du capitaine de l'équipe aux "Trois Lions", Gerrard, que Lescott a profité du mauvais marquage du milieu de terrain français Diarra pour reprendre au petit bonheur de la tête cette balle et tromper le gardien Lloris (1-0, 30e). Dire que Lescott ne doit sa présence en charnière centrale aux côtés de Terry qu'au forfait de Cahill!

Il a fallu ce but pour que l'équipe de France se réveille et égalise par un partenaire de Lescott à Manchester City, Nasri (1-1, 39e).

Décidément, les phases finales se suivent et se ressemblent pour les Bleus qui n'ont plus remporté de première rencontre dans une compétition internationale depuis 2004 et un succès contre... les Anglais sur un doublé de Zinédine Zidane dans les arrêts de jeu (2-1).

Ce résultat peut, à première vue, rappeler quelques heures sombres comme les entames poussives de l'Euro-2008 et du Mondial-2010, annonciatrices de deux fiascos monumentaux pour les Français.

Mais il n'est pas en soi dramatique, l'Ukraine, malgré le soutien de tout un peuple, et la Suède, qui ne peut compter que sur le seul Ibrahimovic pour faire la différence, étant largement à la portée des troupes de Laurent Blanc dans cette poule. Les Anglais doivent se dire la même chose.

La série d'invinciblilté de l'équipe de France est portée à 22 matches mais ce chiffre ne consolera pas Laurent Blanc même si ses Bleus ont globalement maîtrisé les débats, une fois réveillés par le coup de boule de Lescott.

L'équipe de France a eu bien du mal à imposer son jeu, n'étant jamais à l'abri d'un contre impulsé par les deux véloces attaquants anglais, Young et Welbeck, aidés par la surprise Chamberlain.

Vainqueur de son plus vieil ennemi en amical dans son antre de Wembley, en novembre 2010 (2-1), cette équipe de France plutôt jeune et inexpérimentée a ainsi pu mesurer l'écart entre une rencontre de gala et une phase finale.

Pour les Anglais, il ne reste plus qu'un match à jouer avant le retour de Rooney.

kn/pgr/nip

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