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ATP - Nadal vient défier Federer sur le gazon de Halle

11/06/2012 09:43 EDT | Actualisé 11/08/2012 05:12 EDT

Auréolé de son 7e triomphe à Roland-Garros, Rafael Nadal vient défier Roger Federer sur le gazon allemand de Halle, où le Suisse vise cette semaine une 6e victoire, abandonnant à Andy Murray et Jo-Wilfried Tsonga le Queen's, deux étapes menant à Wimbledon.

Pour le 20e anniversaire du tournoi, l'organisateur Ralf Weber s'est offert "Das Duell" en détournant Nadal du Queen's avec un contrat juteux de trois ans et, selon la presse britannique, la possibilité pour l'Espagnol d'échapper à la lourde fiscalité anglaise.

A 26 ans, Nadal a donc changé ses habitudes pour son passage de la terre au gazon, renouant avec un tournoi outre-Rhin qu'il avait testé très rapidement en 2005, battu d'entrée par l'Allemand Alexander Waske.

Pour son retour, le N.2 mondial devrait trouver sur sa route un autre Allemand, le tenant du titre Philipp Kohlschreiber, puis le Tchèque Tomas Berdych (N.7), finaliste en 2006... Avec la possibilité de retrouver en finale Federer, face auquel le Majorquin mène 18 victoires à 10 mais s'est incliné lors de leur dernière confrontation, cette année en demi-finale à Indian Wells.

Pour Federer, Halle est devenu son jardin depuis sa première apparition à l'âge de 18 ans et le premier de ses succès en 2003 (2004-05-06-08). Sa défection de dernière minute l'an passé avait irrité le patron, mais la fidélité du Suisse lui a tout de même valu d'avoir à son nom la rue menant au stade de ses exploits!

Tombé en demies à Roland-Garros, le recordman des victoires en Grand Chelem (16) aura eu le temps de se préparer à sa moitié de tableau où figurent notamment le puissant serveur canadien Milos Raonic, l'imprévisible Ukrainien Alexander Dolgopolov et l'inusable Tchèque Radek Stepanek.

En l'absence de Nadal mais aussi de Novak Djokovic, l'Ecossais Andy Murray, vainqueur deux fois en trois ans, et le Français Jo-Wilfried Tsonga, finaliste malheureux l'an dernier, se partagent la tête d'affiche au Queen's.

Quelques vieilles gloires sont là pour pimenter le tableau, dont l'Américain Andy Roddick et l'Australien Lleyton Hewitt, tous quadruples vainqueurs, ainsi que l'Argentin David Nalbandian.

Les Français sont représentés par six joueurs dont Nicolas Mahut, ancien finaliste, qui pourrait affronter Murray dès son deuxième match mercredi, et Gilles Simon.

Tsonga, meilleure chance d'une première victoire tricolore au Queen's dans l'ère Open, bénéficie d'un tirage facile avec un premier match contre l'un des invités britanniques Jamie Baker ou Oliver Golding, avant un quart de finale théorique contre Julien Benneteau et une demie contre le Serbe Janko Tipsarevic.

Les caprices de la météo pourraient fortement perturber le tournoi comme l'an passé, lorsque la finale Murray-Tsonga s'était jouée le lundi.

fbx-sg/jmt

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