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Volvo Ocean Race: départ de la 8e et avant-dernière étape, cap sur Lorient

10/06/2012 08:05 EDT | Actualisé 10/08/2012 05:12 EDT

Les six voiliers de la Volvo Ocean Race ont pris dimanche à Lisbonne le départ de la 8e et avant-dernière étape de la course, cap sur Lorient (Morbihan), un parcours de quelque 1940 milles (environ 3500 km) qui leur fera contourner les Açores.

Le bateau français Groupama 4, skippé par Franck Cammas, s'est emparé de la tête de la course en prenant la 2e place de la 7e étape Miami (Etats-Unis) - Lisbonne le 31 mai, 6 minutes derrière le voilier émirati Abu Dhabi (Ian Walker).

Dimanche, jour de fête nationale au Portugal, le départ de la 8e étape a été donné à 13h00 locales (12h00 GMT) à l'embouchure du Tage, au milieu de dizaines d'embarcations de toutes tailles, dont le trois-mâts barque Sagres, superbe navire-école de la marine portugaise, qui arborait le grand pavois pour l'occasion.

Des milliers de spectateurs ont suivi le début de la course -un aller/retour sur le Tage jusque devant le centre historique de Lisbonne- massés sur les promenades aménagées sur les rives du fleuve.

Le départ a été donné par petit temps, sous un ciel à peine voilé. Les spécialistes de la météo prévoient 15 à 20 noeuds de vent de secteur nord pendant les premiers jours, mollissant à l'approche des Açores.

Une fois contourné l'archipel portugais, la flotte devrait surfer en avant d'une dépression d'ouest assez creuse susceptible de les emmener jusqu'aux côtes françaises.

Les premiers bateaux sont attendus à Lorient "entre vendredi (15 juin) midi et samedi (16) midi", selon Cammas.

Samedi, Groupama 4 a remporté la régate côtière comptant pour la 8e étape, engrangeant 6 points supplémentaires et augmentant son avance en tête de la flotte.

Dimanche, le voilier américain Puma (Ken Read), 3e au général, a pris le meilleur départ, suivi de Camper (NZL/Chris Nicholson), Sanya (CHN/Mike Sanderson), Groupama 4, Telefonica (ESP/Iker Martinez). Abu Dhabi fermait la marche, handicapé par un problème avec la drisse de son spinnaker.

heg/jr

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