La Croatie a largement dominé l'Eire 3 à 1 (mi-temps: 2-1), lors du deuxième match du groupe C de l'Euro-2012, dimanche à Poznan (Pologne), grâce notamment à son duo d'attaquants Mandzukic-Jelavic, auteurs des trois buts.

Plus tôt dans la journée, l'Italie et l'Espagne avait fait match nul 1-1 à Gdansk (Pologne) dans l'autre match du groupe.

La Croatie a pris le meilleur sur l'Eire sans trop de difficultés, gérant son avance en seconde période après avoir notamment marqué juste avant et juste après la pause.

Sous la pluie de Poznan, Mario Mandzukic avait ouvert le score en faveur de la Croatie dès la 3e minute. Il reprenait un centre de la tête en se relevant, après avoir glissé, et trompait le gardien irlandais Shay Given.

L'Irlande égalisait à la 19e minute par l'intermédiaire du défenseur Sean St Ledger, qui déviait de la tête un coup franc d'Aiden McGeady, après avoir battu son vis-à-vis Vedran Corluka.

Mais Jelavic, puis Mandzukic, s'occupait du cas irlandais juste avant et juste après le passage par les vestiaires.

Nikica Jelavic redonnait l'avantage à la Croatie à la 43e minute. L'attaquant, hors-jeu au départ de l'action, bénéficiait d'un ballon mal renvoyé de Stephen Ward et n'avait plus qu'à tromper Given d'une déviation de l'extérieur du pied droit.

Mandzukic accentuait l'avance croate à la 48e minute. Sa reprise de la tête, d'un centre d'Ivan Perisic, terminait sur le poteau, mais frappait le front de Given et rentrait dans le but irlandais.

La Croatie devra confirmer sa bonne entame de tournoi jeudi contre l'Italie, tandis que l'Eire affrontera l'Espagne, tenante du titre.

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