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Mission spatiale chinoise habituée à la mi-juin

09/06/2012 10:47 EDT | Actualisé 09/08/2012 05:12 EDT

PÉKIN, Chine - Le vaisseau spatial Shenzhou 9 ävec trois taïkonautes à bord va être lancé à la mi-juin pour une mission vers le module orbital expérimental Tiangong 1 lancé en septembre 2011, a annoncé samedi l'agence officielle Chine Nouvelle.

La fusée Longue Marche 2F qui emportera le vaisseau Shenzhou 9 a été acheminée vers le site de lancement de Jiuquan dans le nord-ouest de la Chine. Une femme pourrait faire partie pour la première fois de l'équipage, a précisé Niu Hongguang, un responsable du programme spatial cité par l'agence.

Shenzhou 9 s'amarrera à Tiangong 1 à bord duquel séjourneront deux taïkonautes pour une durée non précisée. Un membre d'équipage restera à bord de Shenzhou 9 "par précaution en cas d'urgence", selon Chine Nouvelle. La mission a été précédée en novembre 2011 d'un rendez-vous réussi entre un vaisseau non habité Shenzhou 8 et le module Tiangong 1.

La Chine a rejoint en 2003 la Russie et les États-Unis dans le club très fermé des pays capables de procéder seuls à des missions spatiales habitées. Deux missions sont prévues en 2012 et la Chine compte construire d'ci 2020 une station spatiale de 60 tonnes -environ sept fois moins que l'ISS- qui remplacera Tiangong 1.

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