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Welters: le Mexicain Antonio Margarito raccroche les gants

08/06/2012 04:31 EDT | Actualisé 07/08/2012 05:12 EDT

Le boxeur mexicain Antonio Margarito, ex-champion des welters, suspendu seize mois après un combat perdu face à l'Américan Shane Mosley en 2009 pour conduite antisportive, a annoncé jeudi sur son site internet qu'il mettait fin à sa carrière.

Margarito, âgé de 34 ans, raccroche donc les gants après 18 ans de professionnalisme.

Le Mexicain surnommé +la tornade de Tijuana+ avait été suspendu un an début 2009 par la commission de boxe de Californie après que du plâtre eût été trouvé dans ses gants avant son combat -ensuite perdu- face à l'Américain Shane Mosley pour le titre WBA des welters, en janvier 2009 à Los Angeles.

Margarito est le quatrième boxeur à mettre un terme à sa carrière en quatre jours après Mosley et l'Américain Winky Wright.

"Après d'âpres discussion avec ma famille et entourage nous sommes arrivés à la conclusion qu'il était temps de renoncer et ouvrir un nouveau chapitre de ma vie", a dit Margarito. "J'ai toujours dit que je renoncerai le jour où je ne serai plus capable de combattre à mon meilleur niveau".

Le Mexicain a remporté la couronne des welters version WBO en 2002 face au Portoricain Daniel Santos. Il a défendu victorieusement son titre à huit reprises avant de le perdre en 2007 contre l'Américain Paul Williams.

Il s'est ensuite emparé du titre IBF des welters en 2009 en détrônant le Portoricain jusque-là invaincu Miguel Cotto au 11e round.

Après sa suspension de seize mois et une victoire contre son compatriote Roberto Garcia, Margarito a essuyé deux revers successifs face au Philippin Manny Pacquiao aux points en novembre 2010 (WBC super-welters) et par arrêt de l'arbitre à la neuvième reprises contre Cotto, Margarito ayant été blessé à un oeil, le 4 décembre 2011 à New York.

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