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GP du Canada: J. Villeneuve menacé après des déclarations anti-étudiants

08/06/2012 05:15 EDT | Actualisé 08/08/2012 05:12 EDT

L'ancien champion du monde de Formule 1 Jacques Villeneuve dit avoir reçu des menaces après des critiques formulées jeudi à l'encontre du mouvement étudiant, a-t-il déclaré vendredi à la presse en marge du Grand Prix du Canada de F1.

Le champion du monde 1997 dit avoir reçu "un paquet de courriels injurieux, insultants, même certains dangereux", allant jusqu'à des "menaces de mort", selon le quotidien La Presse.

"Pour des gens qui prônent la liberté d'expression", dit-il à propos des étudiants grévistes, "je trouve ça ridicule qu'on n'ait pas le droit de dire ce qu'on pense".

Malgré les menaces dont il dit avoir été l'objet, le pilote québécois n'a pas mâché ses mots vendredi. Interrogé sur l'intention de certaines organisations étudiantes de bloquer les stations de métro qui mènent à l'île Notre-Dame où se déroulera, dimanche, le Grand Prix du Canada, Jacques Villeneuve a répondu: "S'ils bloquaient les wagons, ce serait un acte terroriste, tout simplement". Et il a réaffirmé son exaspération: "C'est triste, c'est tout. Ça fait trois mois que ça dure, je pense que tout le monde en a marre".

Ces menaces interviennent après les critiques formulées jeudi par l'ancien champion du monde à propos du mouvement étudiant, représenté selon lui par "des gens qui passent leur temps à se plaindre. C'est devenu un peu ridicule", avait-il déclaré. "Ils ont parlé, nous avons entendu et maintenant c'est le temps de retourner à l'école".

"Je pense que ces gens ont grandi sans jamais entendre leurs parents leur dire non. C'est ce qu'on voit dans les rues en ce moment", avait ajouté le pilote.

Presque au même moment jeudi, Bernie Ecclestone faisait lui aussi une déclaration critique à l'égard du mouvement de protestation: "Les étudiants pensent sûrement qu'ils ont raison, mais leur situation ici est bien meilleure que celle de leurs collègues à Londres", déclarait le grand argentier de la F1, interrogé par RDI, la chaîne canadienne d'information continue.

Le cocktail d'ouverture du Grand Prix a été perturbé par 100 à 200 manifestants jeudi soir, étudiants et anticapitalistes radicaux, qui, après avoir défilé devant le bâtiment où se déroulait la réception, sont allés perturber les festivités du centre ville. 39 personnes ont été arrêtées au total.

vs/via/jr

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