TENNIS - La Russe Maria Sharapova, tête de série N.2, s'est qualifiée avec une grande maîtrise pour la finale de Roland-Garros, en battant jeudi la Tchèque Petra Kvitova (N.4) en deux sets 6-3, 6-3, une victoire qui lui permet de redevenir N.1 mondiale. Elle sera opposée à l'invitée surprise italienne Sara Errani (N.21), qui avait auparavant écarté en trois sets 7-5, 1-6, 6-3 l'Australienne Samantha Stosur (N.6), pour accéder à la première finale d'un Grand Chelem de sa carrière.

La Russe disputera sa première finale à Paris, après avoir échoué deux fois en demie, en 2007 contre la Serbe Ana Ivanovic, et l'an passé contre la Chinoise Li Na, future vainqueur. Elle pourrait réaliser samedi le Grand Chelem en carrière, après avoir déjà remporté Wimbledon en 2004, l'US Open en 2006 et l'Open d'Australie en 2008. Elle serait la dixième joueuse de l'histoire à réussir cet exploit, la sixième de l'ère Open (depuis 1968).

Sharapova est déjà assurée de figurer à nouveau lundi en tête du classement WTA. Elle a déjà occupé la place de N.1 pendant 17 semaines, non consécutives, la dernière fois en 2008. Elle succèdera à la Bélarusse Victoria Azarenka, qui était devenue N.1 pour la première fois de sa carrière en janvier, après sa victoire en finale de l'Open d'Australie sur... Sharapova.

"C'est un sentiment incroyable", a-t-elle déclaré, resplendissante de bonheur. "J'étais pour la troisième fois en demi-finale ici, j'ai toujours rêvé me retrouver en finale. Finalement j'en ai l'opportunité, je suis enchantée." "Il y a trois ans, après mon opération à l'épaule, je ne sais même pas si j'avais encore un classement, alors c'est absolument fabuleux", a-t-elle ajouté.