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Les athlètes grecs qualifiés iront à Londres (comité olympique)

06/06/2012 07:53 EDT | Actualisé 06/08/2012 05:12 EDT

Tous les athlètes grecs qualifiés pour les jeux Olympiques de Londres pourront y participer malgré les difficultés budgétaires de la Grèce, a affirmé mercredi à l'AFP le président du comité olympique hellénique (HOC) Tassos Papachristou.

"La crise économique ne réduit pas le nombre d'athlètes de la délégation grecque. Les athlètes qui se seront qualifiés (pour les JO) participeront tous", a déclaré M. Papachristou.

La liste des athlètes qui iront à Londres ne sera pas complète avant début juillet, mais environ 90 d'entre eux se sont déjà qualifiés, selon lui.

La délégation grecque devrait atteindre 110 athlètes, a-t-il estimé, à comparer avec 151 participants aux JO de Pékin en 2008 et 431 à ceux d'Athènes en 2004.

Malgré les problèmes financiers qu'elle a connus au cours de son histoire, la Grèce a toujours envoyé une délégation depuis le début des jeux Olympiques modernes à Athènes en 1896.

Malgré les coupes budgétaires drastiques qui ont rendu les conditions d'entraînement difficiles pour ses athlètes et le manque de compétitions internationales pour bon nombre d'entre eux, la Grèce espère obtenir de nouvelles médailles olympiques.

Depuis 1896, elle en a remporté 113 (30 en or, 44 en argent et 39 en bronze).

A Pékin, elle a remporté seulement quatre médailles (deux d'argent et deux de bronze), bien loin du record de 16 obtenues à Athènes (six d'or, six d'argent et quatre de bronze).

"Nous espérons obtenir des médailles en aviron, judo, gymnastique, athlétisme et escrime", a affirmé M. Papachristou.

La meilleure chance de médaille grecque à Londres est peut-être en aviron, avec le deux de couple poids léger messieurs, où Vasilis Polimeros et Nikos Skiathis ont obtenu l'argent à Pékin et le bronze à Athènes.

Dans la même discipline, Christina Giazitzidou et Alexandra Tsiavou sont championnes du monde et visent aussi une première médaille olympique.

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