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Roland-Garros - Novak Djokovic superbe de courage

05/06/2012 02:24 EDT | Actualisé 05/08/2012 05:12 EDT

Novak Djokovic, le N.1 mondial, a encore fait la démonstration qu'il était un immense champion en effaçant quatre balles de match pour se qualifier mardi en cinq sets 6-1, 5-7, 5-7, 7-6 (8/6), 6-1 pour les demi-finales de Roland-Garros, aux dépens du Français Jo-Wilfried Tsonga.

Le Serbe rencontrera en demi-finale, comme l'an passé, le Suisse Roger Federer (N.3), qui a remonté un déficit de deux sets de retard avant de s'imposer face à l'Argentin Juan Martin Del Potro (3-6, 6-7 (4/7), 6-2, 6-0, 6-3).

Djokovic s'est ainsi qualifié pour sa huitième demi-finale consécutive en Grand Chelem. Tenant du titre à Wimbledon, l'US Open et l'Open d'Australie, il reste en course pour réussir le Grand Chelem sur deux ans.

Cet exploit mythique a été seulement réalisé par deux hommes dans l'histoire du tennis, Donald Budge en 1938 et Rod Laver en 1962 et 1969, à une époque où la concurrence n'était pas du tout la même.

"C'était un match fou", a déclaré Djokovic. "Il était le meilleur pour l'essentiel du match. J'ai eu énormément de chance de revenir. Je ne sais pas comment j'ai réussi à le faire."

"J'ai très bien joué au début, puis il a reçu le soutien d'un incroyable public", a-t-il ajouté. "C'était difficile de rester concentré. Il jouait très agressif, avec un énorme service. J'ai continué à croire que je pouvais gagner. Mais s'il avait gagné, il l'aurait mérité."

Déjà poussé à un match en cinq sets au tour précédent par l'Italien Andreas Seppi, le Serbe a encore mis en exergue son immense force de caractère, qui lui avait par exemple permis en Australie, en janvier, de battre Rafael Nadal en finale après près de six heures d'efforts.

Le match a été riche en émotions, devant un public en fusion, la France cherchant désespérément un successeur à Yannick Noah, le dernier vainqueur français à Roland-Garros en 1983.

Djokovic a d'abord survolé le premier set devant un Tsonga peut-être tétanisé par l'enjeu. Mais le Français est parvenu à utiliser l'énergie transmise par la foule pour se remettre dans le match.

Breakant le premier dans les deux sets suivants, grâce à un jeu très agressif et également une belle force mentale, il a inversé la tendance.

Sans doute moins fort que l'année dernière, Djokovic a cependant continué à s'accrocher. Il a sauvé deux premières balles de match à 4-5 dans le quatrième set, puis encore deux deux autres à 5-6, sans que Tsonga ait le moindre reproche à se faire.

Le Français s'est encore retrouvé à deux points du match dans le tie-break, mais le Serbe s'est montré plus solide. Il a ensuite marché sur le Français dans le dernier set.

Sa demi-finale face à Federer promet beaucoup. L'an dernier, le Suisse s'était imposé au terme d'un des plus beaux matches de l'histoire du tournoi.

cyb/chc

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