PARIS - C'est sous le titre "Une place à prendre" que sortira le 27 septembre en France, en Belgique, en Suisse et au Canada le livre très attendu de J.K. Rowling, qui ouvre l'ère post Harry Potter de la célèbre romancière britannique, ont annoncé mardi les Editions Grasset.

"Une place à prendre" (The Casual Vacancy, en anglais) sera disponible en France, en Belgique, en Suisse, au Canada le 27 septembre et paraîtra le jour même au Royaume Uni, en Allemagne et aux Etats-Unis, précise la maison d'édition qui en publie la traduction française, dans un communiqué.

Il sera ensuite aussi publié en France par Le Livre de Poche.

Pour ce roman teinté d'humour noir de quelque 400 pages, J.K. Rowling a choisi un univers à mille lieues de celui de son célèbre sorcier, en plantant son décor dans la bourgade fictive de Pagford, où la mort soudaine du conseiller Barry Fairweather va semer la discorde.

Avec sa place de marché pavée et son abbaye, Pagford pourrait ressembler à un paradis anglais, mais derrière cette jolie façade se cache une ville en guerre...

J.K. Rowling, distinguée notamment de l'Ordre de l'Empire Britannique pour services rendus à la littérature jeunesse et de la Légion d'honneur en France, est la 15e femme la plus riche au Royaume-Uni, selon la liste établie en 2011 par le Sunday Times, avec une fortune de 625 millions d'euros.

Phénomène éditorial commencé en juin 1997 avec la sortie de "Harry Potter à l'école des sorciers", les sept tomes des aventures du petit sorcier se sont vendus à plus de 400 millions d'exemplaires, traduits en 69 langues. Il n'est guère que la Bible ou Le Petit Livre rouge de Mao pour faire mieux...

Quant aux sept adaptations cinématographiques de Harry Potter depuis 2001, elles représentaient la série ayant engrangé le plus de recettes au box-office mondial, soit 4,4 milliards d'euros, en juillet 2011, lors de la sortie du dernier film de la saga.