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Le majordome du pape interrogé dans l'enquête sur les fuites au Vatican

05/06/2012 01:04 EDT | Actualisé 05/08/2012 05:12 EDT

VATICAN, État de la Cité du Vatican - Le majordome du pape Benoît XVI a été formellement interrogé dans le cadre de l'enquête sur les fuites de documents confidentiels au Vatican, a révélé une source judiciaire mardi.

Paolo Gabriele a été interrogé pour la première fois mardi matin par le juge en charge de l'enquête, en présence de ses deux avocats, a déclaré à la presse Paolo Papanti-Pelletier, un juge du Vatican. C'est une étape importante en vue d'une éventuelle inculpation.

Selon M. Papanti-Pelletier, les autorités judiciaires du Vatican pourraient porter de nouvelles accusations contre le majordome. Paolo Gabriele est actuellement accusé de vol aggravé, un délit pour lequel il risque entre un et six ans de prison.

Paolo Gabriele, au service de Benoît XVI depuis 2006, a été arrêté le 23 mai à son domicile du Vatican en possession de documents confidentiels, selon le porte-parole du Saint-Siège, le père Federico Lombardi. Il est détenu dans la gendarmerie du Vatican.

Il peut être détenu sans inculpation pendant 50 jours, avec prolongation possible de 50 jours supplémentaires si l'enquête se révèle particulièrement complexe, selon M. Papanti-Pelletier.

L'arrestation du majordome, âgé de 46 ans, a constitué un rebondissement supplémentaire dans l'affaire des fuites, surnommée «VatiLeaks» par la presse italienne. Depuis quelques mois, des documents secrets du Vatican se retrouvent dans les journaux, révélant des affaires de corruption ainsi que des luttes d'influence au sein du Saint-Siège.

Le scandale a pris de l'ampleur avec la parution en mai de «Sa Sainteté», un livre contenant une série de lettres et de mémos confidentiels destinés au pape ou écrits par lui ou par son secrétaire particulier, Georg Gaenswein.

Le Vatican a dénoncé un ouvrage «criminel» et a menacé d'attaquer en justice son auteur, le journaliste Gianluigi Nuzzi, ainsi que le ou les auteurs des fuites.

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