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Dopage: la suspension du fondeur estonien Veerpalu prolongée

04/06/2012 12:52 EDT | Actualisé 04/08/2012 05:12 EDT

Le double champion olympique estonien de ski de fond Andrus Veerpalu a vu sa suspension pour dopage prolongée jusqu'en 2015 par la Fédération internationale de ski (FIS), en raison du non-respect des règles de sa sanction initiale.

La Fédération estonienne de ski a indiqué que la suspension pour trois ans de Veerpalu courait désormais jusqu'au 21 janvier 2015, au lieu du 23 février 2014, date initialement fixée.

Il est reproché à Veerpalu de ne pas avoir respecté le Code de l'Agence mondiale antidopage (AMA), en participant à des tests de skis pour l'équipe d'Estonie lors d'une étape de Coupe du monde à Otepaeae, sa ville natale, en janvier dernier.

Le Code de l'AMA stipule qu'un athlète suspendu ne doit en aucune manière s'impliquer dans une équipe, une compétition ou toute autre activité du Comité international olympique (CIO) ou d'une fédération sportive nationale le temps de sa suspension, sous peine de voir sa sanction repartir à zéro.

Veerpalu, 41 ans, avait été suspendu pour trois ans à la suite d'un contrôle positif à l'hormone de croissance effectué par l'AMA le 14 février 2011, et confirmé en avril par l'échantillon B.

L'Estonien avait annoncé le 23 février 2011 qu'il prenait sa retraite sportive après avoir, selon lui, attrapé un virus l'obligeant à renoncer aux Mondiaux de ski nordique à Oslo.

Considéré comme un héros en Estonie, Veerpalu, deux fois champion du monde (2001, 2009), a décroché trois médailles olympiques: l'or (15 km) et l'argent (50 km) en 2002 à Salt Lake City, et l'or (15 km) de nouveau à Turin en 2006.

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