MIAMI - George Zimmerman, inculpé du meurtre de Trayvon Martin, un jeune Noir de 17 ans, s'est livré dimanche à la justice en Floride et a été écroué deux jours après la révocation de sa liberté conditionnelle, qu'il entend toutefois à nouveau réclamer au plus vite.

Selon des images de la chaîne de télévision MSNBC, George Zimmerman, 28 ans, est arrivé vers 13H45 à la prison de Sanford, une ville de 50 000 habitants au centre de la Floride où a eu lieu le meurtre en février.

Il est descendu menotté d'un monospace blanc, vêtu d'un jean et d'une chemise à carreaux, le visage impassible, puis a été escorté à l'intérieur de l'établissement pénitentiaire.

"Il a été calme et coopératif", a déclaré à la presse l'officier de police Donald Eslinger, précisant que Zimmerman serait placé dans une "cellule individuelle".

La liberté sous caution qui lui avait été accordée le 20 avril a été révoquée vendredi par le juge Kenneth Lester de Sanford, qui lui avait ordonné de se livrer à la justice dans les 48 heures.

Le magistrat avait justifié sa décision en indiquant que M. Zimmerman s'était lancé dans une entreprise de "falsification" destinée à faire baisser le montant de la caution, qui avait été finalement fixée à 150 000 dollars.

Selon le ministère public, M. Zimmerman et sa femme ont sciemment omis de déclarer au tribunal quelque 135 000 dollars, soulignant que le couple avait récolté des dizaines de milliers de dollars via des dons sur internet.

Quelques minutes après l'incarcération de M. Zimmerman, son avocat, Mark O'Mara, a dit espérer que le juge acceptera d'entendre son client pour qu'il puisse "s'expliquer".

"Je prévois de soumettre une requête pour une audience demain (lundi, ndlr)", a-t-il ajouté.

"Si on regarde le droit, il peut (toujours) bénéficier d'une liberté sous caution", a souligné l'avocat, tout en reconnaissant que les éléments entourant la fixation du montant de la caution, qui ont poussé le juge à renvoyer Zimmerman en prison, avaient "nui" à la "crédibilité" de son client.

Me O'Mara a ajouté que Zimmerman était "inquiet, à son sujet, au sujet de sa femme, de sa famille, de tous ceux qui doivent se cacher en raison de la colère que cette affaire a déclenchée".

Plus tôt dans la journée, l'avocat avait indiqué que M. Zimmerman avait dû s'installer dans un "lieu sûr et tenu secret", notamment en raison de "menaces contre sa vie".

Zimmerman a tué par balle Trayvon Martin, un adolescent noir de 17 ans, le 26 février, alors qu'il effectuait une ronde de surveillance dans son quartier. Il a été arrêté le 11 avril, puis remis en liberté conditionnelle le 23 du même mois.

Si Zimmerman, de père américain et de mère péruvienne, a reconnu avoir tiré sur le jeune homme, il plaide la légitime défense et invoque une loi controversée de Floride qui permet d'utiliser la force dès lors qu'on se sent menacé. Poursuivi pour meurtre, il encourt la prison à vie.

La mort de Trayvon Martin a provoqué un fort émoi aux Etats-Unis et déclenché une vaste mobilisation des organisations de défense des droits civiques qui dénoncent un crime raciste.

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    En mémoire de Trayvon Martin. (Photo: Mario Tama/Getty Images)

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    Sybrina Fulton, la mère de Trayvon Martin. (Photo: RICHARDS/AFP/Getty Images)

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    Jahvaris Fulton (à droite), le frère de Trayvon Martin, et leur mère Sybrina Fulton. (Photo: Evan Vucci-Pool/Getty Images)

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    En mémoire de Trayvon Martin. (Photo: Mario Tama/Getty Images)

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    Les parents attendent le verdict. (Photo: Evan Vucci-Pool/Getty Images)

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    En mémoire de Trayvon Martin. (Photo: Joe Raedle/Getty Images)

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    L'avocat de la Couronne, Angela Corey, lors de la conférence annonçant les charges contre George Zimmerman. (Photo: Win McNamee/Getty Images)

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    Le révérend Al Sharpton (à gauche) et Tracy Martin, le père du jeune homme assassiné, durant une conférence de presse. (Photo: PAUL J. RICHARDS/AFP/Getty Images)

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    Une foule de manifestants supportant la cause de Trayvon Martin. (Photo: John Moore/Getty Images)

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    Les avocats de George Zimmerman, Craig Sonner (à gauche) et Hal Uhrig (à droite). (Photo: Joe Raedle/Getty Images)

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    La porte de la communauté Twin Lakes, le quartier où Trayvon Martin a été tué par George Michael Zimmerman. (Photo: Joe Raedle/Getty Images)

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    Une foule qui proteste en silence. (Photo: David McNew/Getty Images)

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    Une photo du jeune homme, juxtaposée avec celle de Martin Luther King Jr. (Photo: Angel Valentin/Getty Images)

  • Trayvon Martin

    En mémoire de Trayvon Martin, près du lieu où il fut tué. (Photo: Roberto Gonzalez/Getty IMages)

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    La chanteuse Chaka Khan s'est ralliée à la cause en l'honneur du jeune homme assassiné. (Photo: Joe Raedle/Getty Images)