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Tournée - Nouvelle-Zélande: "expérience et jeunesse" pour l'Irlande

03/06/2012 05:19 EDT | Actualisé 03/08/2012 05:12 EDT

Le nouveau sélectionneur de la Nouvelle-Zélande Steve Hansen, a déclaré avoir mélangé "expérience et jeunesse" dans la composition du groupe de 30 joueurs qu'il a retenu, dimanche, pour disputer la série de trois tests à domicile contre l'Irlande.

Sept nouveaux joueurs font en effet leur première apparition dans ce groupe, huit mois après la victoire néo-zélandaise en Coupe du monde, aux côtés de joueurs expérimentés comme Piri Weepu et Ali Williams.

"Nous avons sélectionné une équipe vraiment équilibrée avec un mélange de joueurs d'expérience qui se sont illustrés dans un grand nombre de tests et de jeunes joueurs avec un énorme potentiel" a souligné Steve Hansen.

Parmi les nouveaux figurent, chez les avants, la paire de deuxième ligne Brodie Retallick et Luke Romano, le flanker Sam Cane et le jeune pilier de 20 ans des Waikato Chiefs, Ben Tameifuna.

Chez les arrières, le demi-d'ouverture Beauden Barrett, qui sera le troisiéme N.10 derrière Dan Carter et Aaron Cruden, le demi de mêlée Aaron Smith et l'ailier Julian Savea, font leur première apparition chez les All Blacks.

Enfin parmi les vétérans retenus, l'expérimenté Piri Weepu aux 56 tests, a su garder la confiance du nouveau coach malgré sa petite forme qui lui a valu de ne pas disputer la dernière rencontre de Super 15, avec les Auckland Blues contre les Chiefs samedi dernier.

Six titulaires habituels, dont Cory Jane, Richard Kahui et Jerome Kaino, ne figurent pas dans le groupe en raison de blessures.

La Nouvelle-Zélande disputera trois tests contre l'Irlande, le 9 juin, à Auckland, le 16 juin à Christchurch et le 23 juin à Hamilton.

Le groupe de 30 joueurs:

Avants (16): Sam Cane, Wyatt Crockett, Ben Franks, Owen Franks, Andrew Hore, Richie McCaw (capitaine), Keven Mealamu, Kieran Read, Brodie Retallick, Luke Romano, Ben Tameifuna, Adam Thomson, Victor Vito, Sam Whitelock, Ali Williams, Tony Woodcock

Arrières (14): Beauden Barrett, Dan Carter, Aaron Cruden, Israel Dagg, Tamati Ellison, Hosea Gear, Zac Guildford, Ma'a Nonu, Julian Savea, Aaron Smith, Ben Smith, Conrad Smith, Piri Weepu, Sonny Bill Williams

cf/pdh/gd/jr

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