Le Royaume-Uni jubile sous la pluie pour les 60 ans de règne d'Elizabeth

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LONDRES, 03 juin 2012 (AFP) - Des millions de Britanniques ont bravé la pluie dimanche pour célébrer le jubilé de diamant d'Elizabeth II au faîte de sa popularité à 86 ans, avec une parade grandiose d'un millier de bateaux sur la Tamise et d'innombrables "parties" à travers le royaume pavoisé.

"Nous, en Grande-Bretagne, sommes les champions quand il s'agit d'empêcher la météo de gâcher la fête", a assuré le grand maître des cérémonies nautiques, Adrian Evans.

La plupart des médias ont relayé la ferveur inédite depuis le couronnement de la reine en 1953, un an après son accession au trône. A l'instar du Sunday Express qui titrait "Merci Ma'am". Nombre de sujets ont fait de l'occasion une fête patriotique à grand renfort d'Union Jack et de "God save the Queen". Beaucoup y ont trouvé prétexte à libations assorties d'un soupçon d'excentricité.

L'armada hétéroclite d'embarcations à rame, à voile, à vapeur, était prête à lever l'ancre en début d'après-midi pour une descente sur 11 km de la Tamise, qui est à Londres ce que le grand canal est à Venise, bordée des monuments les plus majestueux.

On n'avait pas vu pareille flottille sur le fleuve royal depuis 35O ans, quand l'Angleterre de Charles II commençait à développer une flotte qui allait dominer les mers du monde entier.

jubilee

Boats line up on the Thames to take part in the flotilla

Elizabeth en tête d'armada

En tête, un bateau mouche reconverti en barge royale, couleur or et brocard. La souveraine y prendra place, accompagnée notamment de son époux Philip, 90 ans, et de deux générations de Windsor, dont Charles, 63 ans, l'héritier en mal de popularité, son épouse Camilla, ainsi que William, 29 ans, le 2e dans l'ordre de succession, et sa femme Catherine.

Le symbole d'unité et de continuité a été soigneusement mis en scène par le palais de Buckingham, architecte du spectaculaire retour d'opinion en faveur d'une famille royale ébranlée par les frasques de ses enfants puis la mort de Diana, en 1997.

Un million de badauds étaient attendus pour le défilé sur l'eau dans une joyeuse cacophonie d'orchestres symphoniques, de décibels pop, et de volées de cloches mêlés aux vivats de la foule.

Les plus courageux ont passé la nuit à camper par une température inférieure à 10 degrés. "On a l'habitude", élude Barbara Young, une quinquagénaire coiffée d'une tiare en plastique. Au pied de Tower Bridge, six fêtards arborent des masques de carnaval à l'effigie de la famille royale. A Battersea park, des chiens affublés de T-shirt bleu-blanc-rouge font sensation.

Seule dissonance, une poignée de républicains, dont la popularité a chuté à 13%, entendaient brandir des pancartes exigeant "la fin des privilèges".

1 000 ans, deux jubilés

Les organisateurs du "Big lunch" misaient sur la participation de plus de six millions de personnes aux pique-niques organisés en tous lieux. Dans les pubs, à Camp Bastion qui héberge le contingent britannique en Afghanistan, à Picadilly Circus où Charles et Camilla ont picoré devant les caméras, ou au 10 Downing Street.

Le locataire des lieux, le Premier ministre David Cameron, a rendu hommage à la reine sur la BBC : "Elle est une grande source de force et de stabilité maintenant et pour l'avenir", a-t-il dit en rejetant comme "hors de question" l'hypothèse d'une abdication ou d'une transmission directe de la couronne à William.

Ce jubilé de diamant est le second de l'histoire millénaire de la monarchie britannique. Le record de longévité (63 ans) appartient à la reine-impératrice Victoria, trisaïeule d'Elizabeth qui a accédé au trône quand Joseph Staline régnait au Kremlin.

Victoria avait assisté, clouée dans un fauteuil, au défilé de 50.OOO soldats de l'empire à son apogée --dont des lanciers du Bengale-- en 1897.

Elizabeth est apparue, bon pied bon oeil, samedi au lancement des festivités lors des courses hippiques d'Epsom. Elles se prolongeront lundi avec un pique-nique géant et un concert devant le palais de Buckingham. Et se concluront mardi, par une procession en carrosse et une apparition de la souveraine au balcon de sa résidence londonienne.

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Jubilé de la reine; 3 juin 2012
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