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Michael Phelps s'impose sur 400 m 4 nages juste avant les sélections US

03/06/2012 01:54 EDT | Actualisé 02/08/2012 05:12 EDT

Michael Phelps, qui dispute à Austin (Texas) son dernier meeting avant les sélections américaines de natation pour les JO-2O12, a regoûté samedi avec succès au 400 m 4 nages, une épreuve qu'il ne veut pourtant plus nager en grande compétition internationale.

Le nageur aux 14 médailles d'or olympiques, qui entretient le suspense concernant son programme de course en vue des sélections américaines (25 juin-2 juillet à Omaha/Nebraska), a remporté la course en 4 min 15 sec 88/100, près d'une seconde plus vite que son compatriote et camarade de club Chase Kalisz.

Il a nagé plusieurs fois le 400 m 4 nages cette année et le fait qu'il l'a encore couru à seulement trois semaines des "trials" alimente les spéculations quant à la possibilité de le voir nager cette course aux JO de Londres.

"Nous avons mis en place un plan et nous serons prêts", a indiqué l'entraîneur de Phelps, Bob Bowman.

L'Américaine Allison Schmitt, qui s'entraîne avec Phelps à Baltimore, lui a volé la vedette en signant la deuxième meilleure performance de la saison sur 200 m libre dans un chrono de 1 min 55 sec 04, à 08/100 de son record des Etats-Unis, établi aux Mondiaux-2009 à Rome à l'époque des combinaisons intégrales.

"Je n'aurais jamais pensé nager aussi vite que ça même si je sens que ma préparation avance bien, a indiqué Schmitt, médaillée de bronze aux JO-2008 sur 200 m libre. Ma course me montre que j'ai encore des réserves."

bb/bpe/jgu

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