LE CAIRE, 2 juin 2012 (AFP) - Dans la salle d'audience comme devant le tribunal où les familles des victimes se sont rassemblées, un lourd silence s'est abattu à la lecture du verdict contre l'ancien président Hosni Moubarak, 84 ans, qui a appris samedi sa condamnation à la prison à vie.

Mais la colère l'a emporté sur le soulagement lorsque la cour, après avoir reconnu M. Moubarak et son ancien ministre de l'Intérieur Habib el-Adli coupables pour la mort de près de 850 manifestants pendant la révolte de 2011, a acquitté six hauts responsables de la sécurité, poursuivis pour les mêmes raisons.

Le président du tribunal, Ahmed Rifaat, avait commencé par un discours très dur pour le régime de Moubarak, couché sur une civière dans le box grillagé où se trouvaient également ses fils, Alaa et Gamal, Habib el-Adli et les six responsables du ministère de l'Intérieur.

Le règne de M. Moubarak a consisté en "trente ans d'une noire, noire, noire obscurité, l'obscurité d'un hiver amer", a-t-il lancé, en ajoutant que le soulèvement avait apporté "une nouvelle aube à l'Egypte".

A l'annonce du verdict, des cris de stupeur ont été entendus dans la salle, où des policiers gardaient la cage et cachaient en grande partie les accusés. Dehors, les familles des victimes ont crié de joie et allumé des feux d'artifice, en criant "Dieu est grand".

Mais le soulagement a vite cédé la place à la colère lorsque le juge a exonéré les six hauts responsables du ministère de l'Intérieur ainsi que les deux fils de M. Moubarak. Ces derniers étaient poursuivis pour des faits de corruption, dont le juge a déclaré qu'ils étaient couverts par la prescription.

"Le peuple veut la purge de la justice", ont scandé les avocats représentant les victimes, avant que n'éclatent de brefs heurts dans l'amphithéâtre de l'académie de police qui abrite la salle d'audience.

"Le verdict mènera à l'acquittement en appel", a dit l'un d'eux, Ahmed Hassan. La défense de M. Moubarak a immédiatement fait savoir qu'elle allait faire appel.


Les Frères musulmans

Les Frères musulmans, première force politique d'Egypte, ont appelé samedi à des manifestations de masse pour protester contre l'acquittement de six hauts responsables de la sécurité dans le procès pour meurtre de manifestants dans lequel Hosni Moubarak a écopé de la prison à vie.

"Si les chefs de la police sont innocents, alors qui a tué les manifestants?", a dit à l'AFP un haut responsable des Frères, Mahmoud Ghozlan.

Critiques des détracteurs

Dès le début, les détracteurs du procès ont fortement critiqué les témoins appelés à la barre. Dans son verdict, le juge a reconnu qu'ils n'étaient pas fiables.

Devant le bâtiment, Mohammed Abdel Fattah, père d'un garçon de 11 ans tué par balle pendant la révolte, brandissait la chemise et la veste ensanglantées de son fils.

"Nul et non avenu, nul et non avenu!" criait-il en évoquant le verdict.

"Il devrait être exécuté comme il a exécuté nos enfants", a réagi Mustapha Morsi, dont le fils âgé de 18 ans a également été tué par balle, devant un poste de police.

"Ce verdict prépare le terrain à une grâce lorsque Chafiq arrivera au pouvoir", a-t-il ajouté. Ahmad Chafiq, le dernier Premier ministre de M. Moubarak, affrontera au second tour de l'élection présidentielle les 16 et 17 juin le Frère musulman Mohammed Morsi.

Dehors, la police anti émeutes a avancé et battu avec des bâtons des manifestants furieux qui lui lançaient des canettes de soda vides. Puis ils ont rapidement séparé ceux qui avaient commencé à se heurter aux pro Moubarak.

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  • Hosni Moubarak a été condamné à la prison à vie.

    L'ancien président égyptien Hosni Moubarak, 84 ans, a été condamné samedi 2 juin à la prison à vie pour meurtre de manifestants.

  • Hosni Moubarak est arrivé en civière

    Hosni Moubarak est arrivé en civière

  • Hosni Moubarak plaidait non-coupable.

    Hosni Moubarak plaidait non-coupable.

  • De brefs heurts ont éclaté à l'énoncé du verdict

    De brefs heurts ont éclaté à l'intérieur de la salle d'audience à la suite du verdict. "Nul et non avenu! Nul et non avenu!", "Le peuple veut la purge de la justice!", pouvait-on entendre.

  • Le fils de Moubarak, Alaa, a été acquitté...

    Le fils de Moubarak, Alaa, à l'énoncé du verdict

  • ...ainsi que son frère, Gamal.

    Le fils de Moubarak, Gamal, à l'énoncé du verdict

  • A l'extérieur, les anti-Moubarak donnaient de la voix...

    Un impressionnant dispositif de sécurité avait été déployé à l'extérieur du tribunal, où les anti-Moubarak donnaient de la voix. Plus de 5000 policiers et 2000 militaires étaient mobilisés.

  • ...ainsi que les pro-Moubarak

    A l'extérieur du tribunal, pro-Mouabark et anti-Moubarak manifestaient

  • Un pro Moubarak tient un portrait de l'ancien-président