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USA: la liberté sous caution du tueur de Trayvon Martin révoquée

01/06/2012 07:35 EDT | Actualisé 01/08/2012 05:12 EDT

La liberté sous caution dont bénéficiait George Zimmerman, le tueur présumé de Trayvon Martin, un jeune Noir dont la mort a suscité un fort émoi aux Etats-Unis, a été révoquée vendredi par un juge de Floride, qui l'a accusé d'avoir trompé le tribunal.

Le juge Kenneth Lester de Sanford (Floride), ville où a eu lieu le meurtre, a ordonné à M. Zimmerman, 28 ans, de se livrer à la justice dans les 48 heures.

Le magistrat a justifié sa décision en indiquant que M. Zimmerman avait induit le tribunal en erreur sur sa situation financière au moment de l'audience consacrée à sa liberté sous caution, le 20 avril dernier.

Lors d'une audience vendredi dont les médias américains faisaient le compte-rendu, le juge Lester a affirmé que le tueur s'était lancé dans une entreprise de "falsification" destinée à faire baisser le montant de la caution, qui avait été finalement fixée à 150.000 dollars.

Selon le ministère public, qui avait déposé vendredi une demande de révocation du régime de liberté sous caution dont l'AFP a obtenu copie, M. Zimmerman et sa femme ont sciemment omis de déclarer au tribunal quelque 135.000 dollars.

L'accusation souligne également que Zimmerman a pu récolter de fortes sommes d'argent via des dons sur internet.

La requête de l'accusation contient une retranscription de conversations téléphoniques entre les deux époux évoquant des transferts d'argent. Dans ce dialogue, ils "parlaient en langage codé pour cacher ce qu'ils faisaient", affirme le document de l'accusation.

"Ce tribunal a été amené à croire qu'ils (le couple Zimmerman, ndlr) n'avaient pas un centime", a lancé le procureur Bernie De la Rionda à l'audience.

Le ministère public a aussi accusé George Zimmerman d'avoir trompé le tribunal en cachant qu'il avait en sa possession un deuxième passeport.

Après l'audience, l'avocat de Zimmerman Mark O'Mara a dit espérer que la liberté conditionnelle de son client ne serait révoquée que temporairement.

"Je comprends qu'il y ait une certaine frustration en raison des conditions dans lesquelles s'est déroulée l'audience de liberté sous caution", a-t-il déclaré à des journalistes.

"Je pense que le juge Lester (...) est énervé parce qu'il pense que (le couple Zimmerman) n'a pas été aussi franc et honnête qu'il le pensait". "J'espère que (le juge) nous donnera du temps pour expliquer le comportement de George", a-t-il ajouté.

Zimmerman avait tué par balle Trayvon Martin, un adolescent noir de 17 ans, le 26 février, alors qu'il effectuait une ronde de surveillance dans son quartier. Il a été arrêté le 11 avril puis remis en liberté conditionnelle le 23 du même mois.

Si Zimmerman, fils d'un père américain et d'une mère péruvienne, a reconnu avoir tiré sur le jeune homme, il plaide la légitime défense et invoque une loi controversée de Floride qui permet d'utiliser la force dès lors qu'on se sent menacé. Poursuivi pour meurtre, il encourt la prison à vie.

L'affaire a déclenché une forte mobilisation des organisations de défense des droits civiques qui dénoncent un crime raciste.

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