PARIS - La Blainvilloise Aleksandra Wozniak s'est inclinée 6-4 et 6-4 face à la favorite Victoria Azarenka au troisième tour des Internationaux de tennis de France.

C'est la seconde défaite de Wozniak à Roland Garros aux mains d'une no 1 mondiale, elle qui avait été éliminée l'an dernier par Caroline Wozniacki, alors détentrice du premier rang.

Wozniak a été incapable de tenir tête à Azarenka une fois que la Bélarusse a trouvé son rythme.

Les deux joueuses s'étaient affrontées la dernière fois en 2006 lors d'une finale d'un tournoi où Wozniak avait été contrainte à l'abandon pendant le match en raison d'une blessure.

Wozniak a entrepris le tournoi français avec une victoire aux dépens de sa compatriote Heidi El Tabakh et elle a ensuite défait la Chinoise Zheng Jie, no 34. Mais l'athlète de 24 ans n'a pas été capable de créer la surprise contre Azarenka.

Le meilleur résultat de Wozniak à Roland Garros demeure une présence en quatrième ronde il y a trois ans. Son palmarès s'établit à 9-10 cette saison et à 10-6 aux Internationaux de France.

Elle a complété la rencontre avec 19 points gagnants et 22 fautes directes mais elle a converti seulement deux des sept balles de bris dans cette rencontre qui a duré une heure et 20 minutes.

Wozniak a connu un début prometteur alors qu'elle a repris immédiatement le bris de service à Azarenka. La favorite en a d'ailleurs arraché au service avec quatre doubles fautes lors des quelques premiers jeux. À 4-4, elle a lancé sa raquette après avoir commis une erreur.

Wozniak a sauvé des balles de bris au cinquième et septième jeux avant de céder son service au neuvième quand elle a expédié son coup droit dans le filet. Azarenka s'est assuré le set au jeu suivant après 46 minutes de jeu.

La deuxième manche a commencé comme la première, les deux joueuses s'échangeant des bris. Mais Azarenka a encore réussi le bris pour prendre l'avance 4-3 et elle a conservé l'avantage pour concrétiser sa victoire.