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Volvo Ocean Race - Abu Dhabi (UAE) remporte la 7e étape à Lisbonne

31/05/2012 05:38 EDT | Actualisé 31/07/2012 05:12 EDT

Le voilier émirati Abu Dhabi, skippé par le Britannique Ian Walker, a remporté jeudi soir à Lisbonne la 7e étape de la Volvo Ocean Race, battant sur le fil son concurrent français Groupama 4 qui prend la tête du classement général à deux étapes de la fin.

Il s'agit de la première victoire d'Abu Dhabi, un plan Farr plus connu jusqu'ici pour des avaries à répétition, dont un démâtage dans la première étape et un abandon dans la cinquième pour une cloison cassée. Grâce à sa 2e place, Groupama 4 (Franck Cammas) ravit la première place du classement général au bateau espagnol Telefonica (Iker Martinez).

Abu Dhabi, skippé par le double médaillé olympique (argent en 470 et Star) britannique Ian Walker, s'est imposé au terme d'une régate haletante avec Groupama 4, résistant jusqu'au bout à la remontée spectaculaire des Français au cours des tous derniers jours.

Les six bateaux de la course, des VO70 avec des équipages de 11 personnes, étaient partis le 20 mai de Miami (Etats-Unis) pour Lisbonne, une transatlantique d'Ouest en Est de quelque 3590 milles (environ 6500 km).

Malgré tous leurs efforts, Cammas et ses dix équipiers n'ont pu empêcher la victoire d'Abu Dhabi, qui les a parfaitement contrôlés, régatant au contact dans l'embouchure du Tage et multipliant les empannages jusqu'à la ligne d'arrivée.

Abu Dhabi a passé la ligne à 21h23 GMT (23h23 heure française), Groupama 4 la coupant à son tour à 21h29 GMT.

Grâce à cette 2e place, Groupama 4 récolte 25 points (30 pour Abu Dhabi) et détrône Telefonica -5e de l'étape à 21h00 GMT, à une trentaine de milles de Lisbonne- du classement général provisoire de la course.

Telefonica, vainqueur de la 1ère étape Alicante (Espagne) - Le Cap (Afrique du Sud) le 26 novembre, avait ensuite enchaîné des victoires dans les 2e (Le Cap - Abu Dhabi) et 3e (Abu Dhabi - Sanya, Chine) étapes, Groupama 4 remportant la 4e (Sanya - Auckland, Nouvelle-Zélande), le voilier américain Puma (Ken Read) les 5e (Auckland - Itajai, Brésil) et 6e (Itajai - Miami).

La course, partie d'Alicante le 5 novembre dernier, compte encore deux étapes: Lisbonne - Lorient (Morbihan), via les Açores, et Lorient - Galway (Irlande), où elle prendra fin le 7 juillet.

heg/jmt

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