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Volvo Ocean Race - 7e étape: Victoire en vue pour Abu Dhabi... ou Groupama

31/05/2012 11:54 EDT | Actualisé 31/07/2012 05:12 EDT

Les voiliers émirati Abu Dhabi et français Groupama 4 étaient à la lutte jeudi après-midi pour remporter la 7e étape Miami (Etats-Unis) - Lisbonne de la Volvo Ocean Race, les deux bateaux n'étant séparés que par une quinzaine de milles à quelques heures de l'arrivée.

A 15h00 GMT, Abu Dhabi (Ian Walker) n'était plus qu'à 80,7 milles de Lisbonne, progressant à 19,9 noeuds au petit largue dans les alizés portugais. Un peu plus au sud, Groupama 4 (Franck Cammas) marchait à 22,3 noeuds avec un meilleur angle d'attaque par rapport au vent.

Chaque équipage poussait sa monture à la limite, jetant toutes ses forces dans cette formidable régate qui pourrait décider de la victoire finale.

Une victoire d'Abu Dhabi -la première depuis le départ d'Alicante (Espagne) le 5 novembre- ne changerait pas grand-chose au classement général car il pointe à une modeste 5e et avant-dernière position. Mais si Groupama 4 l'emportait, il soufflerait la place de leader au voilier espagnol Telefonica (Iker Martinez), en difficulté jeudi à la 6e place.

Si près des côtes portugaises, il est peu probable que Puma (USA/Ken Read/3e) ou Camper (NZL/Chris Nicholson/4e) réussissent à dépasser Abu Dhabi et Groupama 4 pour l'emporter.

"Ca va être une arrivée très serrée, avec une remontée à contre-courant du fleuve (le Tage) jusqu'à Lisbonne, a noté Walker. Et le vent va encore faiblir... Alors je suis sûr qu'on va connaître plein de moments de tension".

"Pour le moment, nous sommes devant Groupama, a-t-il ajouté, (mais) ils ont un meilleur angle d'attaque".

"Nous optimisons le plus possible la vitesse du bateau, a pour sa part indiqué Nicholson, et nous allons le pousser jusqu'à l'arrivée. En fait, c'est ce que nous faisons depuis que nous avons commencé à tourner autour du globe".

Selon les organisateurs, le premier bateau devrait franchir la ligne vers 22h00 GMT, après 3590 milles (environ 6500 km) de course depuis Miami.

Le vainqueur récoltera 30 points, le 2e 25, le 3e 20, le 4e 15, le 5e 10 et le 6e et dernier 5.

heg/jmt

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