Roland-Garros: Nadal déroule, Isner vaincu après un match épique

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RAFAEL NADAL
AP

A l'image d'un Rafael Nadal impressionnant, la colonie hispanophone a continué jeudi à afficher une santé resplendissante à Roland-Garros, où John Isner, vaincu au bout d'un nouveau match insensé, n'a pu empêcher la déconfiture du tennis américain.

Isner n'a pas pu refaire le coup. Lui qui était sorti vainqueur, après 11h05 de jeu du "match sans fin" contre le Français Nicolas Mahut, à Wimbledon en 2010, a cette fois-ci trouvé son maître à ce petit jeu.

Le rescapé français Paul-Henri Mathieu, 261e mondial, a fini par renverser la montagne américaine au deuxième tour, après cinq sets 6-7 (2/7), 6-4, 6-4, 3-6, 18-16 et 05h41 de jeu, et sur sa septième balle de match.

Un record est même tombé, celui du nombre de jeux disputés dans une partie à Roland-Garros depuis l'introduction du tie-break en 1973. C'est aussi le deuxième match le plus long de l'histoire du tournoi après le marathon de 6h33 entre Fabrice Santoro et Arnaud Clément, encore des Français, en 2004.

Mathieu a sans doute au final été récompensé pour tous les efforts qu'il a consentis pour revenir fin janvier de sa grave blessure à un genou, après 15 mois d'absence.

Isner, lui, a encore fait preuve d'un courage immense. Mais il n'a pas bénéficié de la réussite qui l'accompagnait depuis le début d'une saison au cours de laquelle il a quasiment sorti à lui seul la Suisse et la France de la Coupe Davis.

"Je n'ai juste pas joué comme il fallait, a-t-il regretté. Il était le meilleur toute la journée. Je devais mieux jouer, être plus agressif. J'ai bien servi, mais je n'ai rien fait de plus."

Sa défaite est en tout cas une bien mauvaise nouvelle pour le tennis américain. Pour la première fois depuis 2007, aucun représentant masculin des Etats-Unis ne figure au troisième tour à Paris.

Avant ce final exceptionnel, la journée avait été assez banale. Surtout pour Nadal, le tenant du titre, qui a pulvérisé (6-2, 6-2, 6-0) l'Ouzbek Denis Istomin.

Murray fait peine à voir

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Abasourdi, ce dernier a eu ce commentaire: "Tout le monde dit que c'est le roi de la terre battue. Je ne l'avais encore jamais rencontré dessus. Maintenant je sais."

Le N.2 mondial lui-même était ravi: "On peut toujours mieux jouer mais je ne peux qu'être satisfait. Le troisième set a été comme dans un rêve."

De tous les favoris, Nadal fait de très loin la meilleure impression jusque-là. Rien à voir avec son début de tournoi de l'année dernière, où il avait confié avoir "l'impression d'être sur le circuit depuis cent ans".

Nadal a été imité par ses compatriotes David Ferrer et Nicolas Almagro, vainqueurs limpides de Benoît Paire (6-3, 6-3, 6-2) et Marcos Baghdatis (6-4, 6-3, 7-5). On peut y ajouter l'Argentin Juan Monaco, le meilleur ami de Nadal sur le circuit, qui a battu le Tchèque Lukas Rosol (7-6, 6-0, 7-6).

Comparé à leur aisance, Andy Murray faisait peine à voir. Victime de spasmes dans le dos, l'Ecossais a été, comme il l'a avoué ensuite, "à deux doigts de jeter l'éponge" lorsqu'il a été mené 6-1, 4-2 par Jarkko Nieminen.

C'est d'ailleurs ce que lui conseillait son clan et son entraîneur Ivan Lendl, vers lequel il jetait des regards inquiets.

Assez miraculeusement, le N.4 mondial, qui a fait appel à trois reprises au soigneur, a complètement renversé la vapeur, bien aidé par la fébrilité de son adversaire finlandais pour s'imposer 1-6, 6-4, 6-1, 6-2.

"Pour être honnête, je ne sais pas trop comment j'ai fait pour gagner ce match", a-t-il avoué. Reste que son état inquiète pour la suite de son tournoi, qui passe par le Colombien Santiago Giraldo.

Chez les dames, la tenante du titre Li Na a surclassé la Française Stéphanie Foretz-Gacon (6-0, 6-2), mais la finaliste sortante Francesca Schiavone a lâché un set face à la Bulgare Tsvetana Pironkova (2-6, 6-3, 6-1).

jk-cyb/es

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