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Les deux Américains enlevés dans le Sinaï égyptien relâchés (sécurité)

31/05/2012 09:43 EDT | Actualisé 31/07/2012 05:12 EDT

Les deux touristes américains enlevés mercredi soir dans la péninsule égyptienne du Sinaï par des Bédouins protestant contre l'arrestation de l'un des leurs ont été relâchés moins de 24 heures plus tard, a indiqué jeudi une source de sécurité.

"Ils ont été remis aux forces de sécurité", a déclaré cette source, ajoutant que les deux hommes étaient en bonne santé et en route vers un lieu sûr.

Les Américains étaient en voiture près de la station balnéaire de Dahab, sur la mer Rouge, lorsqu'ils ont été stoppés par un groupe de Bédouins qui bloquaient la route.

Ces Bédouins les avaient ensuite emmenés vers un endroit inconnu pour faire pression sur les autorités afin qu'elles relâchent leur proche, arrêté en possession de drogue, selon la source de sécurité. Les autorités avaient aussitôt mené des négociations avec les ravisseurs.

Selon le porte-parole adjoint du département d'Etat américain, Mark Toner, "des responsables égyptiens ont confirmé à l'ambassade des Etats-Unis au Caire que les deux citoyens américains enlevés dans la péninsule du Sinaï le 30 mai ont été relâchés sains et saufs. "L'ambassade des Etats-Unis a été en contact avec les familles des victimes et apporte l'assistance consulaire adéquate", a-t-il ajouté.

Plusieurs étrangers ont été brièvement enlevés ces derniers mois dans la péninsule par des Bédouins exigeant la libération de leurs prisonniers, qu'ils estiment injustement détenus.

Début mai, dix soldats fidjiens de la Force multinationale et Observateurs (FMO), chargée de surveiller la paix entre Israël et l'Egypte, avaient été détenus pendant environ une heure.

En mars, des Bédouins avaient déjà assiégé pendant plusieurs jours le camp de la FMO avant de lever le siège en donnant aux autorités un ultimatum pour libérer des membres de leur tribu, dont certains sont accusés de terrorisme.

Avant les soldats fidjiens, de nombreux touristes ainsi qu'un groupe de travailleurs chinois avaient été enlevés, pour des périodes allant de quelques heures à une journée, avant d'être libérés indemnes.

Le Sinaï, où sont concentrées les stations balnéaires les plus lucratives d'Egypte, est peuplé en grande partie de Bédouins longtemps marginalisés sous le régime de Hosni Moubarak. L'insécurité s'y est fortement développée depuis le renversement de ce dernier en février 2011.

Une lourde répression s'était abattue sur certains clans bédouins après la vague d'attentats sanglants perpétrés entre 2004 et 2006 contre des stations balnéaires de la mer Rouge.

La situation dans le Sinaï est rendue encore plus délicate par la faible présence de l'armée, aujourd'hui au pouvoir, en raison de la démilitarisation de ce secteur prévue par les accords de paix israélo-égyptiens de 1979.

Le gazoduc qui traverse le nord-Sinaï pour alimenter Israël et la Jordanie a ainsi été la cible de quatorze attentats en un an.

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