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La capsule Dragon a commencé son plongeon vers la Terre

31/05/2012 11:19 EDT | Actualisé 31/07/2012 05:12 EDT

La capsule non habitée Dragon de la société SpaceX a décroché de son orbite vers 15H00 GMT pour entamer un plongeon vers l'océan Pacifique où le vaisseau doit effectuer un amerrissage parachuté à 15H44 GMT au large du sud de la Californie, a indiqué la Nasa.

Dragon a allumé ses moteurs orbitaux comme prévu à 14H51 GMT et les laissés fonctionner durant dix minutes de manière à freiner suffisamment sa vitesse pour décrocher de l'orbite et commencer une descente de 44 minutes vers le Pacifique.

Cette procédure a été initiée 395 km au dessus de l'océan Indien alors que Dragon se trouvait à 321 km de la Station spatiale internationale dont elle s'est séparée à 09H49 GMT jeudi après avoir été larguée par le bras robotisé de l'avant-poste orbital.

Dragon qui ramène 660 kg de matériel, dont des expériences conduites dans la Station, verra sa descente freinée par l'ouverture de parachutes à partir de 15H35 GMT, ce qui doit permettre un amerrissage en douceur à 907 km au large des côtes de la Californie mexicaine.

Au total, Dragon est restée amarrée cinq jours, 16 heures et cinq minutes, selon la Nasa, devenant le premier vaisseau privé à effectuer une mission à l'ISS et y livrer du fret. L'amarrage avait eu lieu le 25 mai.

js/mdm

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