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USA: un avion aérospatial de l'armée devrait revenir sur terre en juin

30/05/2012 10:56 EDT | Actualisé 30/07/2012 05:12 EDT

VANDENBERG AIR FORCE BASE, États-Unis - Un avion aérospatial sans personnel de l'armée de l'air des États-Unis, en orbite depuis plus d'un an, est en route vers la Terre.

L'appareil expérimental du Pentagone, qui s'apparente à une petite fusée, devrait atterrir à la base militaire de Vandenberg, en Californie. La date exacte de son retour sur la terre ferme variera en fonction de certaines conditions, dont la météo. Mercredi, la force aérienne des États-Unis a estimé que l'appareil pourrait atterrir entre le début et la mi-juin.

Le véhicule d'essai orbital X-37B, le deuxième prototype du genre à être lancé dans l'espace, avait décollé en mars 2011.

Le premier appareil avait procédé à un atterrissage automne en 2010 à la base de Vandenberg, après 270 jours de mission.

D'une longueur de 8,8 mètres et d'une largeur de 4,5 mètres, le X-37B aura été en orbite pour une plus longue période. L'objectif exact de sa mission demeure inconnue.

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