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Série d'arrestations après un incendie meurtrier au Qatar

30/05/2012 05:56 EDT | Actualisé 30/07/2012 05:12 EDT

Les autorités du Qatar ont ordonné l'arrestation des responsables du centre commercial et de la crèche où un incendie a fait lundi 19 morts, pour la plupart des enfants, l'enquête s'orientant vers de graves manquements aux règles de sécurité.

Selon l'agence officielle QNA, le procureur général, Ali ben Fatis Al-Marri, "a ordonné l'arrestation du propriétaire du Villaggio Mall (un Qatari) ainsi que du directeur de ce centre commercial, de son adjointe et de l'adjoint du chef de la sécurité "dans le cadre de l'enquête sur l'incendie".

Il a également ordonné l'arrestation de la propriétaire de la crèche, Gympanzee, où 13 enfants et quatre membres du personnel ont péri.

L'incendie qui a ravagé lundi Villaggio Mall, le plus grand centre commercial de Doha, avait provoqué des interrogations sur les manquements possibles aux règles de sécurité qui seraient derrière le lourd bilan du sinistre.

Selon une source au ministère des Affaires sociales, citée par le quotidien al-Raya mercredi, la crèche opérait sans licence officielle.

Les flammes avaient notamment encerclé la crèche accueillant des enfants de moins de cinq ans située au premier étage.

Parmi les morts, figurent trois triplés néo-zélandais et trois frères et soeur espagnols.

Les pompiers avaient dû pénétrer par le toit pour évacuer les enfants encerclés par les flammes, les escaliers menant à la crèche située au premier étage du centre commercial s'étant effondrés.

Cité par la chaîne Al-Jazeera en anglais, une amie de deux des puéricultrices philippines décédées, Marilyn Evangelista, a indiqué qu'elles avaient appelé au téléphone et envoyé des messages à leurs proches avant de mourir.

"Je suis en train de mourir", a affirmé l'une d'elles dans un message à sa tante. "Nous sommes pris au piège, la fumée est trop épaisse", a dit l'autre puéricultrice à son mari au téléphone.

Deux membres de la Défense civile ont également péri. Le corps de l'un d'eux, le Marocain Hussam Chahboun, a été retrouvé tenant dans ses bras des enfants morts selon la presse.

Le drame a provoqué l'émoi de la population du Qatar, petit Etat gazier de moins de deux millions d'habitants, en grande majorité des étrangers.

Mardi soir, des dizaines de personnes, répondant à des messages sur Twitter, se sont rassemblées dans un parc attenant au centre commercial, déposant des gerbes de fleurs et allumant des bougies à la mémoire des morts.

Parmi eux figuraient Jane et Martin Weekes, les parents des triplés néo-zélandais, qui serraient dans leurs bras des jouets de leurs enfants.

"Lillie, Jackson et Willsher étaient le rayon de soleil de notre vie. Ils étaient inséparables (...) et sont tragiquement partis ensemble après deux courtes années", ont affirmé les parents éplorés dans un communiqué.

Une dizaine de personnes ont effectué la danse rituelle des Maoris de Nouvelle-Zélande, la Haka, devant eux.

Le prince héritier, cheikh Tamim ben Hamad Al-Thani, avait diligenté une enquête sur l'incendie du Villaggio, qui aurait été provoqué selon un général de la Défense civile par un court-circuit, une négligence ou un mégot de cigarette.

En dépit de la célérité des secours, les commentateurs se sont interrogés sur les manquements possibles aux règles de sécurité qui seraient derrière le lourd bilan du sinistre.

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