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Fibrek: avant de démissionner, les ex-dirigeants sont passés à la caisse

30/05/2012 12:06 EDT | Actualisé 30/07/2012 05:12 EDT

MONTRÉAL - Dans la foulée de l'acquisition de Fibrek (TSX:FBK) par Produits forestiers Résolu (TSX:RFP), les grands patrons du fabricant de pâte ont dû démissionner de leurs fonctions, mais ils ne sont pas partis les mains vides, loin de là.

Le 11 mai, les cinq plus hauts dirigeants de Fibrek se sont partagés pas moins de 8,23 millions $ en indemnités de départ et en prestations de retraite, révèle un document rendu public vendredi dernier.

À lui seul, l'ancien président et chef de la direction, Pierre Gabriel Côté, a reçu un chèque de 5,11 millions $. Celui-ci comprend 36 mois de salaire de base et de primes de rendement, 150 000 $ au titre des avantages sociaux, 25 000 $ pour des services de replacement et 2,88 millions $ en prestations de retraite supplémentaires.

Les quatre autres anciens hauts dirigeants ont eu droit à 24 mois de salaire et de primes de rendement, 50 000 $ au titre des avantages sociaux et 16 750 $ pour des services de replacement.

Les ex-vice-présidents Patsie Ducharme (finances), Dany Paradis (approvisionnements), Jean-Pierre Benoit (ventes et exploitation) et Emmanuelle Lamarre-Cliche (affaires juridiques) ont ainsi eu droit à des versements oscillant entre 671 931 $ et 914 157 $.

Le versement d'indemnités aux hauts dirigeants est une pratique courante lors du changement de contrôle d'une entreprise cotée en Bourse. Fibrek a précisé que ses anciens administrateurs, qui ont eux aussi démissionné au début du mois, ont approuvé les paiements avant leur départ. Ceux-ci ont été garantis par un compte en fiducie et une lettre de crédit.

À la suite de son offre hostile d'achat pour Fibrek, Résolu détient désormais plus de 70 pour cent des actions de l'entreprise. Résolu prévoit acquérir les actions restantes dans le cadre d'une «opération de deuxième étape» qui devra être approuvée dans le cadre d'une assemblée extraordinaire des actionnaires.

Entre-temps, Fibrek tiendra son assemblée annuelle ordinaire des actionnaires le 21 juin à Montréal.

L'offre de Résolu pour Fibrek, composée d'argent comptant et de ses propres actions, est évaluée à 130 millions $. Fibrek a tenté de la contrer en sollicitant une offre supérieure du fabricant de pâte Mercer (TSX:MRI.U), mais celle-ci n'a pas rallié suffisamment d'actionnaires pour réussir.

En fin d'avant-midi, mercredi, l'action de Fibrek s'échangeait à 86 cents, en baisse de 3,4 pour cent, à la Bourse de Toronto.

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